31.3.05

La FAES enseña los dientes

El vídeo de la FAES tiene una importante diferencia con el famoso anuncio del dóberman con el que el PSOE quiso meter el miedo en el cuerpo a los españoles en la campaña electoral de 1996: no han utilizado animales domésticos en el montaje.

El artículo, de un servidor, sigue en Informativos Telecinco.

30.3.05

Haciendo negocios en Irak


En efectivo, por favor. Foto: Newsweek

Paso 1:
La empresa Custer Battles sobrecarga en varios millones de dólares las facturas que pasa a las autoridades norteamericanas que gobiernan en Irak.

Paso 2:
El inspector general del Ejército advierte en un informe de noviembre de 2003 que los servicios que aporta Custer Battles son lamentables y que no obedecen las órdenes de los militares.

Paso 3:
Un alto cargo de la Fuerza Aérea de EEUU recomienda en un informe del otoño de 2004 que no se concedan más contratos a esta empresa por sus prácticas fraudulentas.

Paso 4:
Se presenta una demanda contra Custer Battles por la que se le acusa de haber defraudado 50 millones de dólares al Gobierno norteamericano.

Paso 5:
El Gobierno de EEUU, presunto estafado, decide no personarse en la demanda, lo que hará que ésta no prospere. El juez que lleva el caso ha pedido en dos ocasiones al Departamento de Justicia que participe en el proceso judicial. De momento, no ha recibido respuesta.

"El Gobierno no ha movido un dedo para recuperar los 50 millones de dólares que Custer Battles le ha estafado", dice el abogado de los demandantes. "Le apuesto 50 dólares a que no se presentarán", dice el abogado de la compañía, que niega los cargos y que sigue operando en Irak.

Si lo hubiera contado Michael Moore, parecería que se lo ha inventado. Pero no, lo cuenta Newsweek: "Follow the money".

Otra patada en el culo de la CIA

Tampoco es que quedaran muchas dudas al respecto, pero ha aparecido el resultado de la última investigación oficial sobre el fenomenal embuste que concluyó con la invasión de Irak. The New York Times hace un breve resumen del informe de la comisión de investigación ordenada por Bush para evaluar el estado de la información que el Gobierno norteamericano recibió de los servicios de inteligencia sobre Irak y continúa recibiendo sobre otros países como Irán y Corea del Norte.

La CIA y las demás agencias de espionaje se van a llevar otra gran patada en el culo, en especial sobre el denominado National Intelligence Estimate, que en octubre de 2002 "demostró" que Irak tenía un programa de armas nucleares. De momento, no se sabe mucho del contenido, se entrega el jueves a Bush, y habrá una parte que permanecerá secreta, para no contar a iraníes o norcoreanos lo que EEUU sabe, o no sabe, sobre ellos. NYT:

The report particularly ridicules the conclusion that Mr. Hussein's fleet of "unmanned aerial vehicles," which had very limited flying range, posed a major threat. All of those assertions were repeated by Mr. Bush, Vice President Dick Cheney and other senior officials in the prelude to the war. To this day, Mr. Cheney has never backed away from his claim, repeated last year, that the "mobile laboratories" were probably part of a secret biological weapons program, and his office has repeatedly declined to respond to inquiries about whether the evidence has changed his view.

La gran incógnita es saber si este informe tendrá alguna repercusión política. Informes anteriores con parecidas conclusiones han sido vendidos a la opinión pública con gran cuidado. Los medios de comunicación partidarios de Bush se preocuparon por hacer creer que la Casa Blanca y el Pentágono eran los principales damnificados de la incompetencia de la CIA, al verse obligados a tomar decisiones políticas con información errónea.

Lo malo es que la información no fluía en una sola dirección. Tanto de forma pública como reservada, los altos cargos de la Administración dejaron meridianamente claro a los servicios de inteligencia qué tipo de información querían recibir. Y en público, Cheney marcó con claridad el objetivo varios meses antes de que se escribiera la National Intelligence Estimate. En agosto de 2002, en un discurso ante la Convención de Veteranos de Guerra:

Simply stated, there is no doubt that Saddam Hussein now has weapons of mass destruction. There is no doubt he is amassing them to use against our friends, against our allies, and against us. And there is no doubt that his aggressive regional ambitions will lead him into future confrontations with his neighbors -- confrontations that will involve both the weapons he has today, and the ones he will continue to develop with his oil wealth.

Cualquiera que haya leído los artículos de Seymour Hersh en The New Yorker sabrá que los dirigentes del Pentágono se negaron a aceptar la información filtrada por los servicios de inteligencia. Querían los datos en bruto para rechazar aquellos que contradecían sus prejuicios e insistían para que se confirmara los testimonios de los exiliados presentados en bandeja de plata por Ahmed Chalabi.

Hersh:

In the view of many C.I.A. analysts and operatives, the director (George Tenet) was too eager to endear himself to the Administration hawks and improve his standing with the President and the Vice-President. Senior C.I.A. analysts dealing with Iraq were constantly being urged by the Vice-President?s office to provide worst-case assessments on Iraqi weapons issues. "They got pounded on, day after day," one senior Bush Administration official told me, and received no consistent backup from Tenet and his senior staff. "Pretty soon you say Fuck it." And they began to provide the intelligence that was wanted.

Fuck. A ver si cuenta algo de esto el informe.

29.3.05

Los agujeros están de luto

Otra tanda de agujeros negros de El Mundo provoca a partes iguales escalofríos, perplejidad y carcajadas. Primero, se señala a un supuesto espía del CNI en las filas del PSOE, ahora se dice que "no es James Bond". También se dijo que ETA y los islamistas habían ido de la mano en el 11M, hasta que la conexión etarra quedó restringida a los contactos con los chorizos asturianos. El globo se hincha y se deshincha con facilidad, porque el único aire que contiene sale de los castigados pulmones del sabueso Múgica.

Arcadi vuelve a empitonar a Múgica, que se atreve a incluir en sus agujeros sus conversaciones con su santo padre (¿en gloria esté?) sobre el ajedrez y las piezas que se sacrifican.

Algunos señalan a Bono como arquitecto de los agujeros y en la mente de todos está el catedrático de Georgetown. Sin embargo, pocos descubren que el auténtico inspirador de este estilo inquisidor acaba de fallecer. ¿Sobrevivirán los agujeros a este duro golpe?

27.3.05

Allá vamos de nuevo

Altos cargos de la Administración de Bush se han reunido con dirigentes de un muy poco conocido partido de la oposición siria. Al igual que ocurrió con el Congreso Nacional Iraquí de Ahmed Chalabi, el Partido de la Reforma de Siria, tiene más seguidores en Washington que en Damasco. Su principal dirigente, Farid Ghadry, abandonó su país hace 30 años cuando tenía diez.

De creer la información de The Washington Post y las declaraciones de Condoleezza Rice, los norteamericanos no están intentando animar a la oposición siria a que derroque el régimen de Asad, sino simplemente informándose, ante el temor de que los acontecimientos de Líbano provoquen la desestabilización de Siria. Qué considerados.

Condoleezza Rice:

"What we're trying to do is to assess the situation so that nobody is blindsided, because events are moving so fast and in such unpredictable directions that it is only prudent at this point to know what's going on".

Muy malos deben de ser los diplomáticos de la embajada de EEUU en Damasco para estar peor informados sobre lo que ocurre en el país que unos opositores que llevan décadas fuera de Siria. Supongo que son gente perezosa que se pasan el día asistiendo a cócteles.

Entre los asistentes a la reunión estaba una hija del vicepresidente, Elizabeth Cheney, a la que el Post califica de "democracy czar". Cheney dirige una división en el Departamento de Estado dedicada a fomentar la democracia en Oriente Medio:

As Principal Deputy Assistant Secretary, Ms. Cheney's duties will include a focus on U.S. bilateral and multilateral efforts to support freedom, democracy and expanded economic and education opportunities in the Broader Middle East and North Africa.

Según su currículum, Elizabeth Cheney, nacida en 1966, no tiene ninguna experiencia directa en Oriente Medio, aunque dirigió en Washington otro departamento relacionado con la zona en 2002 y 2003. Sí ha trabajado como agregada en las embajadas norteamericanas en Budapest y Varsovia.

En la información del Post, se especula con el efecto que tendría una retirada militar de Líbano en la estabilidad del régimen sirio. Sin dar muchos datos, se dice que podría causar el colapso de la dictadura de Asad.

Habrá que guardar esta noticia en el archivo.

25.3.05

Los cadáveres que desaparecen

El asalto a un campamento insurgente cercano a Tikrit ha demostrado que las tropas iraquíes están comenzando a tener un papel más activo en Irak. Es decir, ya no se dedican sólo a llevar las maletas de los norteamericanos ni huyen despavoridos o se entregan a los rebeldes, como ocurrió en Mosul en los días del asalto a Faluya.

Otra cosa muy diferente es saber hasta qué punto pueden cargar sobre sus hombros la mayor parte de la responsabilidad en los combates. Parecía que el resultado del ataque al campamento apuntaba a un gran éxito, con 85 insurgentes muertos, pero ahora ya no está tan claro.

Los mandos militares norteamericanos dicen que no encontraron tantos cadáveres cuando aparecieron en la zona para ayudar a sus aliados. De hecho, no encontraron ninguno, así que suponen que los insurgentes tuvieron tiempo suficiente como para seguir disparando y llevarse a todos sus muertos. Un prodigio militar.

Un portavoz de un grupo radical ha reconocido que murieron once de sus combatientes. Entonces, según los mandos norteamericanos, la cifra exacta de bajas estaría "entre 11 y 80".

Sí que hay consignar como mérito de las fuerzas iraquíes el que supieran dónde estaba el campamento, la clásica información que es más accesible para una fuerza militar local que para los soldados extranjeros. Pero lo de que tengan buena puntería, esto de momento está por ver.

No tendrán asilo en Canadá

Las autoridades canadienses han negado el asilo al ex soldado estadounidense Jeremy Hinzman, de 26 años, que desertó del Ejército y huyó de su país para no tener que ir a luchar a Irak. Era la primera vez que la junta de inmigración tenía que tomar una decisión sobre los casos de ex soldados norteamericanos.

Hinzman, casado y con un hijo, era un soldado de la 82 División Aerotransportada que estuvo destinado en Afganistán y que abandonó su unidad cuando ésta fue trasladada a Irak. Otros nueve militares han presentado solicitudes de asilo en Canadá.

El tribunal ha dicho que Hinzman no ha demostrado que pueda ser perseguido injustamente si tiene que volver a EEUU, donde contaría con todas las garantías necesarias en un juicio.

Aunque el rechazo contra la guerra en Irak es casi tan amplio ahora como lo fue contra la guerra de Vietnam, las autoridades canadienses no han querido esta vez apoyar las peticiones de los desertores.

24.3.05

La pérdida del miedo

¿Quién dijo que todos los males contemporáneos provienen de la globalización? ¿Alguien cree que sin ella se hubiera producido la revuelta de Kirguizistán que ha acabado con 15 años de poder autoritario del presidente Askar Akayev?

Resulta aventurado juntar todos los estallidos populares contra regímenes dictatoriales de los últimos meses bajo el mismo paraguas político. Georgia, Ucrania, Líbano, Kirguizistán, cada uno de estos países tiene su propia historia reciente y sus propios autócratas.

Lo que les une a todos es un valor poco habitual en las dictaduras: la pérdida del miedo. Ni siquiera los tanques y los antidisturbios han podido frenar a la gente cuando se ha negado a continuar permitiendo la violación de sus derechos. En países como Kirguizistán, las comunicaciones son difíciles, el régimen ha sabido enfrentar los intereses de la población rural y la urbana, y cuando ha sido necesario, ha detenido y encarcelado a cualquiera que osara enfrentarse al Gobierno.

Hasta que la gente ha dicho basta. Una vez más, por las fundadas sospechas de un fraude electoral.

Estas revueltas populares, a veces mal organizadas y sin líderes claros, cuentan con la ventaja de tener ya muchos precedentes con éxito. En algunos casos, los líderes de organizaciones estudiantiles y políticas han viajado a otros lugares donde necesitaban su consejo. Y el mensaje que han extendido es que se puede vencer contra un Gobierno autoritario sin necesidad de montar un golpe de Estado o contar con la complicidad de los líderes militares o de los servicios de seguridad (aunque esto último tampoco hace daño).

Este virus democrático se ha extendido gracias a la presencia de estos grupos de voluntarios (financiados a veces por organizaciones europeas o norteamericanas), por el trabajo de los medios de comunicación internacionales y por la aparición de redes de comunicación locales más pequeñas, pero en ocasiones más efectivas.

Los mensajes a favor de la democracia que surgen en Europa y EEUU no son la causa primera de los estallidos. Tienen que darse las condiciones adecuadas en esos países para que se encienda la mecha de la protesta popular. Sin embargo, cuando desde Washington, París o Bruselas se deja claro que la represión no es la medicina, queda desactivado uno de los principales argumentos con los que los Gobiernos autoritarios convencen a los jefes policiales o militares de que hay que acabar con los rebeldes. Aquellos que opten por la mano dura sabrán que estarán solos, no tendrán el apoyo de ninguna de las grandes potencias del mundo. Esto, evidentemente, no ocurría en la guerra fría ni con tanta frecuencia a finales de los años noventa.

El clima internacional es mucho más propicio ahora para estos benditos sobresaltos. Pero el detonador que ha vencido al miedo no está en los salones del poder. Al final, una declaración de Bush o Chirac no da valor a los que se echan a la calle.

Las imágenes de lo que ha ocurrido en otros países que se han deshecho de sus dictaduras son un acicate mucho mayor.

Extra:
El blog Registan.net está haciendo un completo seguimiento de la crisis de Kirguizistán.

Parias, pero con clase

El periodista y blogger Andrew Sullivan ha hecho una descripción de los autores de blogs con la que me siento muy cercano. Lo ha hecho en una mesa redonda, con otros periodistas y bloggers, de la que se puede encontrar aquí la transcripción.

¿Qué es lo que nunca debe olvidar un blogger?

"Tienes que saber que ya no tendrás amigos. La clave es ignorar lo que eres: un blogger tiene que ser un paria, creo, si de verdad merece la pena leerlo. Tienes que hacer enemigos, no debes tener miedo a nada".

En España, quizá no sea necesario tomárselo tan a la tremenda. En la escala evolutiva de la comunicación, los bloggers no estamos en la posición más ínfima y miserable. No hay que olvidar que existen los tertulianos de la radio e incluso ellos pueden mirar por encima del hombro a alguien. Por debajo de ellos, están los tipos que participan en el programa de los 59 segundos.

21.3.05

Excusas

Donald Rumsfeld ya ha encontrado otra excusa para explicar a sus compatriotas por qué no ha podido acabar con la insurgencia iraquí. La culpa es de los turcos:

"Given the level of the insurgency today, two years later, clearly, if we had been able to get the Fourth Infantry Division in from the north through Turkey, more of the Iraqi Saddam Hussein Baathist regime would have been captured or killed."

El jefe del Pentágono supone que si las tropas de la IV División de Infantería hubieran podido entrar en Irak desde Turquía, habrían eliminado todas las unidades iraquíes militares y de inteligencia que, según él, terminaron más tarde convirtiéndose en el núcleo central de la resistencia.

Improbable. Cuando la IV División llegó a Irak, varias semanas después del fin de la guerra, la insurgencia aún no había hecho acto de presencia. Una invasión desde el norte habría tenido el mismo resultado que la realizada desde el sur: las divisiones iraquíes se habrían rendido o simplemente habrían desaparecido a causa de las deserciones o de los bombardeos.

En mayo de 2003, murieron sólo 41 soldados norteamericanos y británicos, y 36 en junio. Lo peor vino después.

Extra:
John Burns, del NYT, encuentra indicios del descenso de la actividad insurgente en Bagdad, en concreto en uno de los lugares más peligrosos de la capital, la calle Haifa. La clave: meter dinero en la mejora de las zonas donde viven los shiíes y colocar el cuartel de una unidad militar iraquí en la misma calle para enfrentarse a los grupos armados. De momento, los planes han dado un buen resultado.

20.3.05

Dos cadáveres

Desde hace una semana, se suceden las manifestaciones antijordanas en Irak a causa del atentado de Hilla, en el que murieron 125 personas. Los dos Gobiernos no consiguen reducir la tensión y, probablemente, ni siquiera lo estén intentando. Los shiíes comienzan a desconfiar de sus vecinos, porque Zarqawi es jordano (al igual que el presunto autor de la matanza de Hilla) y porque no olvidan que Ammán siempre mantuvo buenas relaciones con el régimen de Sadam.

Los encargados de negocios de las dos embajadas han sido convocados por sus respectivos ministros de Exteriores. Jordania ha dicho que condena el atentado, como todos los actos de violencia que están teniendo lugar en Irak. Para los shiíes, no es suficiente.

La tensión está llegando demasiado lejos. Según la agencia de noticias kuwaití Kuna, se han encontrado en Hilla los cadáveres de dos estudiantes jordanos. Tenían sobre el pecho sus pasaportes, lo que sugiere que han sido asesinados por su origen. El Ministerio iraquí de Interior aún no ha confirmado la noticia.

Es probable que los shiíes iraquíes no tengan tantos motivos, como sus compatriotas suníes, para sentirse cercanos a sus vecinos. En estos momentos de tensión, sus líderes podrían recordarles que Al Zarqawi es también un enemigo mortal de la monarquía y el Gobierno jordanos. De momento, van a dejar que continúe creciendo el descontento popular.

19.3.05

Google News y las agencias

La empresa de Internet a la que todo le sale bien acaba de recibir un aviso en forma de demanda judicial. La agencia France Presse (AFP) ha demandado a Google ante un tribunal de Washington por utilizar imágenes y textos de su propiedad en Google News. La agencia francesa pide 17,5 millones de dólares y la prohibición de que Google News continúe empleando sus fotos, titulares y entradillas.

Cualquiera que haya visto alguna vez Google News sabrá que no son las fotografías, de tamaño ínfimo, lo que busca la gente. Los enlaces llevan directamente a las webs de los medios citados, con lo que éstos en teoría no pierden tráfico. En teoría. Dudo que unas pocas palabras y un titular de una noticia puedan ser propiedad de una agencia de prensa. Ser el primero en titular por ejemplo "Bush pide a Irán el fin de su programa nuclear" no te da derechos de copyright sobre esa combinación de palabras.

Supongo que lo que AFP pretende es que Google News deje de utilizar su nombre, sobre lo que obviamente sí tiene derechos. Al final, su problema es mucho mayor que una simple cuestión de copyright. Los lectores que buscan noticias ya no tienen que ir a Reuters, Efe o AFP cuando pueden encontrar sus artículos más importantes en la web ahora demandada. ¿Y si Google News ya no escoge las noticias de AFP y sí en cambio las que aparecen en las webs de los medios que pagan a AFP por usar sus teletipos? ¿Dónde está la diferencia?

Dudas suficientes como para que el tribunal se devane los sesos. Aquí en España lo tenemos más fácil. Lo propio no es utilizar titulares y entradillas de otros medios sin pagar ni pedir permiso. Aquí se puede piratear el texto íntegro de los artículos, comas incluidas. Lo nuestro sí que es un chollo, y no lo de Google.

18.3.05

Vecinos mal avenidos

El atentado de Hilla, cometido por un jordano, continúa provocando manifestaciones en Irak, la última hoy ante la embajada jordana. En la concentración, han participado policías iraquíes.

No es la única disputa que tiene Jordania con sus vecinos. También está enfrentada a Siria por la cuestión libanesa y la mejora de las relaciones con Israel.

17.3.05

108

Associated Press ha hecho las cuentas y le salen 108 presos muertos mientras estaban bajo custodia de tropas norteamericanas en Irak y Afganistán. 26 de esos casos están siendo investigados al haber serias sospechas de que se trate de homicidios criminales.

La cifra incluye también 29 muertos por causas naturales o accidentes, 22 víctimas de un ataque con morteros de los insurgentes contra la prisión de Abú Ghraib y 20 muertes consideradas "homicidios justificados".

Prometo no torturar (II)

Las promesas que recibe la CIA sobre el trato a los presos enviados a países de Oriente Medio son poco fiables, según un grupo de expertos y ex miembros de los servicios de inteligencia con los que ha hablado The Washington Post. Se habrán quedado calvos.

El método consiste en que el jefe de la estación de la CIA en, pongamos, Egipto o Pakistán, tiene que recibir una promesa verbal por parte del jefe de los espías locales de que el preso X no será torturado. Acto seguido, el agente de la CIA envía una comunicación por escrito a Langley con el mensaje. El avión puede partir con el paquete.

Así lo veía hace unos días el secretario de Justicia, Alberto Gonzales:

"We can't fully control what that country might do. We obviously expect a country to whom we have rendered a detainee to comply with their representations to us. If you're asking me 'Does a country always comply?,' I don't have an answer to that."

Un agente de la CIA, citado por el Post, lo tiene más claro: "Es una farsa".

16.3.05

Pena de muerte en Irán


Foto: Vahid Salemi, AP.

3.000 personas se congregaron en la plaza principal de Pakdasht, al sur de Teherán, para aplaudir la ejecución de Mohammad Bijeh, condenado por el secuestro, violación y asesinato de 21 personas, la mayoría niños.

15.3.05

Y ahora, Italia

Berlusconi ya ha tenido bastante. Esta tarde, ha anunciado, por televisión cómo no, que Italia comenzará a retirar en septiembre a sus tropas de Irak. Aunque es improbable que la decisión ponga a Berlusconi en el banquillo de los acusados (en el tribunal norteamericano), el primer ministro ha echado mano de argumentos similares a los empleados por los países que ya no están allí: la presión popular.

"I've spoken about it with Tony Blair, and it's the public opinion of our countries that expects this decision."

Este artículo de AP hace balance con los países que han sacado a sus tropas en los últimos meses y con los que aún quedan allí. Antes de que acabe este año, otros países habrán completado el repliegue.

Un homenaje en Jordania

El terrible atentado de Hilla en el que murieron 125 iraquíes, la mayoría de ellos shiíes, ha dado un giro singular al saberse que el autor de la matanza era un jordano. Los iraquíes lo han sabido por un artículo que contaba que su familia le había tributado un homenaje. Se han celebrado varias manifestaciones de protesta en Irak y la de Bagdad ha terminado con la entrada por la fuerza en la embajada jordana. Los manifestantes han destrozado la bandera jordana y han exigido la salida de todos los extranjeros árabes del país, según Reuters.

Resulta muy singular la reacción del Gobierno jordano: detener al periodista que publicó la noticia:

Petra quoted the Jordanian interior ministry as saying that the journalist who ran a story saying a Jordanian had carried out the Hilla bombing was arrested for publishing false information that harmed the country.

His paper, al Ghad, ran a correction on Saturday saying Banna's family denied he carried out the Hilla bombing and said they were only told he had undertaken an insurgent mission.

Jericó y Tulkarem

El Gobierno israelí ha anunciado esta noche que entregará en los próximos días a la Autoridad Palestina el control de dos ciudades de Cisjordania. Las fuerzas israelíes levantarán el cerco sobre Jericó el miércoles. A comienzos de la próxima semana, le tocará el turno a Tulkarem.

La primera ciudad es un remanso de paz en la que casi nunca pasa nada, por lo que la noticia no tendrá grandes consecuencias. El caso de Tulkarem es diferente al estar muy cerca de la llamada "línea verde", la frontera entre Israel y Cisjordania. Algunos de los atentados suicidas de 2002 fueron realizados por palestinos de Tulkarem. Si los israelíes están dispuestos a retirar sus tropas de la periferia de esta ciudad, supongo que quiere decir que las conversaciones van por buen camino.

La siguiente ciudad cuyo control pasará a discutirse en la mesa de negociaciones será Qalqilia, una localidad que está casi completamente rodeada por el muro.

14.3.05

Y ahora a dos manos

Hay tanta gente que anda diciendo que se avecina el ocaso de los medios de comunicación tradicionales, la extinción de los dinosaurios y todo eso, que he decidido tomarles la palabra y ver si puedo hacer algo al respecto. Para acelerar el proceso, me refiero. De momento, he pensado que es mejor tomar la fortaleza desde dentro. Así que dedicaré todos mis esfuerzos a Internet, pero cobrando de la televisión. ¿A que es un golpe maestro?

Desde hace unas semanas, he comenzado a dirigir la web de Informativos Telecinco. El muñeco está en un doloroso proceso de reconversión que ha empezado con el diseño y que continuará con otras cosas. De hecho, hasta el diseño está pendiente de algunos cambios. Estamos agitando un hacha para ver si nos cargamos definitivamente el navegador izquierdo o si le damos una oportunidad.

Esta semana, pondremos en marcha los blogs. Van a ser tres, de momento, y habrá más en la medida de que la gente de la redacción pueda aportar contenidos que puedan funcionar bien en el formato de blog.

El diseño y la herramienta de los blogs es obra de la gente de La Coctelera. Eso garantiza que tengan, como mínimo, aspecto de blogs, no como otros.

El que tendrá más contenido será el dedicado al cine. Los otros dos son más singulares: "Guerra de cifras" se ocupará de esos números tan reveladores que lo dicen todo, sin necesidad de muchas explicaciones. "La crispación" demostrará con muy pocas palabras que a la gente que escribe y habla de política en este país se le va la fuerza por la boca o por el teclado.

Quizá haya quien piense que estas dos últimas ideas son un poco demenciales, pero creo que perderían de vista que los blogs son un formato muy flexible (a diferencia de las estructuras algo más fosilizadas en las que se mueven los medios) y que puede tener aplicaciones diferentes en cada medio. Hay muchas formas de aplicar el estilo de los blogs en los medios y no veo por qué deben limitarse a una simple colección de columnas de opinión.

Al mando de la nave también estará Nacho Escolar, que a estas alturas necesita poca presentación. En realidad, lo que necesita es una aspirina XXL para aliviar el dolor de cabeza que le ha provocado el cambio de hosting. Hemos prometido que el trabajo en la web no afectará a nuestros blogs. Hay que tener claras las prioridades.

Por último, si alguno de los lectores de este blog quiere enviar alguna opinión, sugerencia u orden sobre lo que deberíamos hacer, será bien recibido. En los comentarios o en la dirección ugarte5 (arroba) gmail.com

Nuestros jefes ya saben lo mucho que escuchamos sus opiniones. Seguro que sí. A ver si vosotros tenéis más suerte.

Un pequeño problema

Hay un pequeño problemilla con el programa norteamericano de enviar a sospechosos de terrorismo, sobre los que no tienen pruebas que puedan presentarse ante un tribunal, a países donde pueden ser interrogados de forma más agresiva. Algunos de esos sujetos han sido trasladados desde países europeos, con la colaboración de los servicios de inteligencia de esos Estados.

Ahora, los jueces europeos han prestado atención a estos casos y los están investigando. El problema es que, en términos jurídicos, están examinando esos traslados como lo que son: secuestros.

Recortes


Looting at Weapons Plants Was Systematic, Iraqi Says. Un viceministro iraquí revela que el saqueo de las instalaciones militares, tras el fin de la guerra, fue sistemático y deliberado. Algunos de los elementos del antiguo programa iraquí de armas de destrucción masiva han podido ser vendidos a los países vecinos.

El arsenal que tan importante era antes de la guerra perdió interés para el Ejército norteamericano una vez terminados los combates.

12.3.05

Prometo no torturar

¿Envía EEUU a sospechosos de terrorismo a países de Oriente Medio para que sean interrogados por fuerzas de seguridad con reputación probada de utilizar la tortura? Sí. ¿Saben los responsables de la CIA que gestionan este programa que esos presos VAN a ser torturados? Ellos dicen que no.

Una de las personas que mejor conoce esta práctica, y que puede hablar de ello, es Michael Scheuer, jefe durante varios años de la unidad de la CIA que tenía la misión de cazar a Osama bin Laden. Scheuer apoya por completo este programa porque lo considera muy valioso en la lucha contra Al Qaeda, pero no quiere que nadie piense que se trata de la típica operación de la CIA que se ha ido de madre.

Scheuer explica en The New York Times que fue él quien inició el envío de sospechosos al exterior y que nunca ha visto en sus 22 años en la CIA ninguna otra operación que haya sido más controlada y fiscalizada por el director de la CIA, el Consejo de Seguridad Nacional (que depende directamente del presidente de EEUU) y los comités de inteligencia del Congreso.

¿Sabían todos esos responsables políticos de la época de Clinton y la actual de Bush que esos presos eran trasladados a países en los que, según el informe sobre derechos humanos del Departamento de Estado, las torturas son algo habitual en los interrogatorios? Desde luego, responde Scheuer. Ya se ocupaba él de recordárselo:

"¿Cómo lo sabían? Bueno, varios altos cargos de la CIA, yo incluido, estábamos seguros de que a ese grupo de gente no le sobraba el sentido común, así que se lo contábamos, una y otra vez y otra vez. Cada vez que se tomaba la decisión de un traslado, recordábamos a los abogados y políticos que Egipto era Egipto, y que Jimmy Stewart nunca protagonizó una película llamada "Mr. Smith Goes to Cairo" (1). Entonces, escuchaban, asentían y luego insertaban el típico legalismo por el que se insistía a cada Gobierno al que la Agencia entregaba a un detenido que prometiera que le trataría con arreglo a las leyes de ese país".
Volvamos a la pregunta inicial. ¿Saben los responsables de la CIA que gestionan este programa que esos presos VAN a ser torturados? Todo lo contrario. Los egipcios y los sirios han prometido no torturarlos. Seguro que cumplen su palabra.

(1): En referencia a "Mr. Smith Goes to Washington", que en España se llamó "Caballero sin espada".

11.3.05

Abú Qutada

El Gobierno británico se ha visto obligado a poner en libertad a ocho presuntos terroristas, algunos de ellos considerados muy peligrosos, al haber sido anulada por decisión judicial la legislación antiterrorista que les mantenía encarcelados sin juicio.

Uno de los liberados es Abú Qutada, al que se atribuye la condición de líder espiritual de los grupos yihadistas con base en España desde mediados de los noventa. Qutada tenía una relación muy directa con Abú Dada, hoy encarcelado y procesado por Garzón por ser el presunto líder de Al Qaeda en España. También conocía a El Tunecino y se sospecha que tuvo una peligrosa influencia en otros de los terroristas del 11M.

En diciembre, los jueces anularon la legislación antiterrorista británica y dieron al Gobierno de tiempo hasta el próximo domingo para presentar una nueva ley. Las discrepancias entre las Cámara de los Comunes y la Cámara de los Lores han impedido la aprobación de la nueva legislación.

Ayudar a las víctimas

Hace unos días, Pilar Manjón criticaba al Gobierno por no prestar la ayuda necesaria a las víctimas del 11M. Se refería sobre todo, por lo que recuerdo, a la asistencia sanitaria. Es muy posible que tenga razón y es imprescindible que las víctimas continúen alertando de esas necesidades para que el Gobierno tome nota inmediatamente.

En un artículo de The Guardian, leo otra opinión que no contradice lo anterior, pero que ayuda a situar el problema de la ayuda a las víctimas en una perspectiva histórica que nadie parece interesado en destacar. La opinión es de otra víctima, Luis Portero:

"Las víctimas están recibiendo mucha ayuda", dice Luis Portero, de la Asociación de Víctimas del Terrorismo. ¿Quiere decir eso que van a poder recuperar a sus seres queridos? No, pero sí significa que han cambiado las cosas, en cuanto a las actitudes hacia las víctimas en este país desde los tiempos en que la gente era asesinada por ETA y nadie quería hablar de ello.

El dolor va a continuar, pero el dolor puede hacer que tengas una perspectiva diferente sobre la vida, puede hacer que seas más sensible hacia el dolor de otros, y que conviertas tu sufrimiento en un regalo para los demás. Las víctimas del Holocausto y de la Segunda Guerra Mundial no tuvieron la ayuda que tenemos ahora nosotros y, en ese sentido, somos afortunados".

El recuerdo


Foto: Pedro Armestre, AFP.

Vivan las caenas

La FAPE (Federación de Asociaciones de la Prensa de España) ha pedido que no se vuelvan a utilizar imágenes de los atentados terroristas, en especial si las víctimas lo solicitan. Tras leer la noticia, no consigo saber si se refieren al atentado del 11M, a otros atentados producidos en España, o a cualquier acción terrorista que tenga lugar en algún punto del planeta.

Para que no parezca que la FAPE está imponiendo una forma suave de censura (que no otra cosa es la autocensura), el texto intenta argumentar desde el plano jurídico: si hay un conflicto entre el derecho a informar y el respeto a la intimidad y la privacidad, "el primero se deberá subordinar al segundo".

¿Sólo con las víctimas? ¿Por qué no con cualquier ciudadano? Si has tenido la suerte de no sufrir un atentado, ¿tus derechos tienen una menor protección constitucional?

A los poderosos, estén o no en el Gobierno, siempre les ha molestado la libertad de expresión y el derecho a informar. A veces, buscan pretextos para controlarlos. Pero mientras estén, por ejemplo, en la Primera Enmienda de la Constitución de EEUU o en el artículo 20 de la Constitución, deben saber que se están enfrentando a uno de los derechos fundamentales de la democracia.

Y el derecho a la intimidad, por importante que sea, no es uno de los ejes de la democracia.

Los periodistas tienen no la posibilidad, sino la obligación de ejercer el derecho a informar en las condiciones justas, es decir, sin agredir a los demás ciudadanos. Al informar sobre terrorismo, deben afrontar un alto margen de error y ser muy conscientes de las repercusiones de esos excesos, en especial si afectan a personas que han sufrido tanto dolor.

La censura no es la forma de ayudarles a que no cometan esos errores.

10.3.05

Propaganda

Juan Varela se pregunta por qué se ha mantenido a los medios de comunicación fuera de muchos de los debates de la Cumbre Internacional sobre Democracia, Terrorismo y Seguridad:

La crispación política y la falta de ideas claras sobre qué se podía esperar o a dónde podía llevar la conferencia de Madrid ha dejado todo en una sordina bastante redundante y muy poco accesible para la gran mayoría de los ciudadanos. La prensa internacional tampoco está prestando gran atención.

Por mi trabajo, no he podido prestarle mucha atención al evento. En realidad, odio la palabra "evento", pero creo que es bastante apropiada para este sarao. Los ex jefes de Estado se apuntan a este tipo de congresos, pasean sus gastadas opiniones y recogen el cheque (o, si su participación es desinteresada) mantienen su caché público para sus actividades privadas.

Hay discursos grandilocuentes, enésimos intentos por encontrar una definición de terrorismo aceptable para todos (o de paz, o de hambre, o de justicia social), y fotos, muchas fotos.

Al poder no le molesta demasiado que la prensa no se entere si tiene algún valor lo que se cuece dentro de estos seminarios. Le basta con las fotos y los titulares de los medios que pican. Si El País coloca en su primera página una foto de Zapatero y Kofi Annan, con el titular "Annan apoya la Alianza de las Civilizaciones", para Moncloa la conferencia ha cumplido con creces.

9.3.05

La segunda investigación

En el Parlamento italiano, Berlusconi ha lanzado dos mensajes sobre el caso del tiroteo del coche de la periodista Giuliana Sgrena: EEUU debe asumir su responsabilidad por el error cometido y continuar la investigación, y el incidente ha sido un accidente que no debe afectar a las excelentes relaciones entre los dos países.

El primer ministro italiano ha reiterado la versión dada a conocer por sus servicios de inteligencia. El coche no iba a gran velocidad, se detuvo cuando los soldados les iluminaron con un foco y fue en ese momento cuando recibieron los disparos. Los italianos sostienen que el mando militar norteamericano en Irak estaba informado de la llegada del coche al aeropuerto de Bagdad.

La III División de Infantería ha anunciado desde su cuartel general en Tampa, Florida, que un general dirigirá una "investigación suplementaria" del incidente. Por primera vez que yo recuerde en un caso de este tipo, el Ejército norteamericano ha invitado a participar en las pesquisas a cuatro oficiales italianos.

La prensa italiana ha publicado las fotos del coche cuando éste fue transportado al día siguiente. En las imágenes, se ven varios impactos, evidentemente no los 300 o 400 de los que habló esa noche el novio de la periodista. Es obvio que no se puede hablar de una lluvia de balas, pero conviene no olvidar que una de ellas fue la que mató a Nicola Calipari. Que fueran ocho o diez no significa que el incidente no fuera grave, sobre todo si pudo haberse evitado.

Dios no habla por su boca


Ovadia Yosef.

Lo mejor que se puede decir de los integristas de todas las religiones es que su relación con Dios está sobrevalorada. El líder espiritual del partido ultraortodoxo Shas ha dicho a sus seguidores que Ariel Sharon es una especie de reencarnación del mal y que será castigado por Dios por su plan de retirada de Gaza. Palabra del rabino Ovadia Yosef en un sermón pronunciado en una sinagoga:

"¡Qué hombre más cruel y malvado capaz de hacer algo así. Dios le asestará un golpe y (Sharon) morirá. Dormirá y no se despertará".


Desde el asesinato de Rabin, la justicia israelí se toma más en serio las amenazas de los ultras e integristas por el miedo a que den algún tipo de cobertura religiosa o ideológica a los dispuestos a llegar hasta el magnicidio. En esta ocasión, el fiscal general ha decidido no presentar cargos contra Yosef. No estaba claro que el discurso del rabino sefardí fuera una orden enviada a sus seguidores.

Ovadia Yosef, informado por los dirigentes de su partido de ciertos inconvenientes legales a cuenta de sus palabras, ha rectificado. Ha dicho que desea una larga vida a Sharon y que recupere la sabiduría para poder así rectificar.

Dios estará ahora más tranquilo.

8.3.05

La granada de Bolton

El nuevo embajador de EEUU en la ONU sabe cómo decorar su despacho. Sobre una mesa reposa una granada de mano (de pega) con la inscripción "A John Bolton, el mayor reaganiano del mundo".

Hay políticos que juegan al engaño con sus auténticas intenciones. Bolton, no. Él fue el encargado de echar la firma en el decreto que retiró a EEUU del tratado con el que se creó el Tribunal Penal Internacional (para la persecución de los genocidios y crímenes de guerra). "Fue el momento más feliz de toda mi carrera en el servicio público".

Bolton tiene un lugar en su corazón para Naciones Unidas. Hace una década dijo:

"El edificio del secretariado de la ONU en Nueva York tiene 38 plantas. Si perdiera diez plantas, no se notaría la diferencia".

Ahora con Bolton, me temo que la gente de la ONU sí va a notar la diferencia.

7.3.05

Opio en Afganistán

El Gobierno afgano anunció hace un mes que su política contra el cultivo de opio estaba comenzando a dar resultados.

El Departamento de Estado norteamericano no es tan optimista. A pesar de esos progresos, EEUU aún teme que Afganistán se convierta en un narco-Estado. Un informe del Departamento de Estado revela que la superficie cultivada con opio en Afganistán se multiplicó por tres el año pasado.

La autopista del terror

Lo que le ocurrió al coche de Giuliana Sgrena en la carretera que lleva al aeropuerto de Bagdad no es una excepción, sino algo bastante habitual.

John Burns, del NYT, explica que son numerosos los incidentes en que coches con civiles, iraquíes o extranjeros, han sido tiroteados por los soldados. En todos ellos, los conductores dijeron no haber visto a ningún soldado ni recibido ningún aviso antes de recibir los disparos:

Daily reports compiled by Western security companies chronicle many incidents in which Iraqis with no apparent connection to the insurgency are killed or wounded by American troops who have opened fire on suspicion that the Iraqis were engaged in a terrorist attack.

Los soldados se enfrentan a situaciones en las que en cuestión de segundos deben decidir si un coche que viene hacia ellos, y no tiene por qué ir muy rápido, es una amenaza o no. Los iraquíes conocen muy bien ese peligro y evitan acercarse a cuarteles o convoyes militares, pero no siempre lo consiguen.

Burns detalla varios incidentes. Los informes a los que ha tenido acceso revelan que desde diciembre los soldados han disparado en seis ocasiones diferentes contra vehículos conducidos por extranjeros en la carretera del aeropuerto.

Alissa J. Rubin, de Los Angeles Times, que viajó por esa carretera horas antes de que pasara el coche de Sgrena, cuenta su experiencia en otro artículo. "Viajando por la autopista del terror" relata cómo el miedo a una emboscada o un secuestro acompaña a todos los que se aventuran por esa vía.

20:05:
The Washington Post también publica hoy un artículo sobre los peligros de los controles militares en Irak. Sobre el caso concreto del coche de Sgrena, revela, citando a una fuente militar, que no existió coordinación entre los militares norteamericanos que sabían que el coche con la secuestrada estaba a punto de llegar al aeropuerto, y los soldados que vigilaban la carretera y que terminaron disparando sobre el vehículo.

6.3.05

Emboscada o accidente

Denunciar hechos es relativamente sencillo. Denunciar intenciones es algo más espinoso. Giuliana Sgrena ha dicho que sospecha que el ataque contra el coche en el que viajaba pudo ser deliberado, porque EEUU no aprueba el pago de un rescate a los secuestradores. Más tarde, en unas declaraciones a Reuters, no ha ido tan lejos y se ha limitado a plantear la duda:

"You could characterise as an ambush what happens when you are showered with gunfire. If this happened because of a lack of information or deliberately, I don't know, but even if it was due to a lack of information it is unacceptable."

Al igual que en el secuestro de las dos Simonas, parece que en Italia políticos y periodistas están convencidos de que se ha pagado un rescate, quizá de hasta varios millones de dólares. El ministro de Agricultura ha dicho que "muy probablemente" ha habido un rescate. Una vez más, persiste la sospecha de que el Gobierno italiano ha aceptado pagar dinero para solucionar un problema, el de los italianos secuestrados, que le debilita ante una opinión pública que tiene dudas sobre el apoyo a EEUU en la guerra de Irak.

En el caso de Sgrena, no ha habido intermediarios privados en la negociación del secuestro. Se dice que el agente que murió en el tiroteo había recibido precisamente la misión de conseguir la liberación de la periodista.

Tratándose del Gobierno (de coalición) italiano, es de esperar una larga serie de declaraciones políticas de todos los colores. Un ministro ha criticado a Sgrena, otro pide el castigo para los culpables para no dar la impresión de que Italia es una aliada de EEUU de segunda fila, y otro no se cree la versión dada por los militares norteamericanos.

Hoy se ha sabido la velocidad a la que iba a el coche: entre 40 y 50 kilómetros por hora, al menos según el testimonio del agente que conducía el vehículo. Si eso es cierto, no parece que se pueda alegar que el coche iba a gran velocidad. A menos, claro está, que haya gente que piense que la única forma no sospechosa de conducir por la carretera más peligrosa de Irak (la que lleva al aeropuerto) sea ir en segunda.

Otro asunto bien diferente es si los soldados tienen órdenes de considerar objetivo hostil a todo vehículo que circule por esa carretera del que no tengan noticias previas. Sería imprescindible saber si los agentes italianos comunicaron a los norteamericanos que se dirigían hacia el aeropuerto con Sgrena. Quizá cometieron el error de pensar que no tenían nada que temer. Los iraquíes ya saben que conducir por una zona cercana a una base norteamericana supone por definición un riesgo alto.

Las primeras declaraciones de Berlusconi y la incredulidad con que se ha recibido en Italia la versión norteamericana han provocado una movilización al más alto nivel en Washington. Las disculpas no van a faltar esta vez. Bush, Rice y hasta Rumsfeld han telefoneado a sus colegas italianos para mostrar su pesar. Han prometido una investigación "agresiva" del incidente. Todas las hechas hasta ahora relacionadas con la muerte de periodistas han terminado exculpando a los soldados.

22:53
Como apunta el comentario, el editorial de La Stampa descarta el argumento de la falta de coordinación entre italianos y norteamericanos. Había miembros de los servicios italianos de inteligencia en el aeropuerto de Bagdad, acompañados por un coronel norteamericano, esperando la llegada de Sgrena.

Una lluvia de balas



La periodista italiana Giuliana Sgrena ha dado ya su versión sobre el incidente en el que soldados norteamericanos dispararon contra el coche en el que viajaba. Contra lo que mantiene la versión facilitada por la III División de Infantería, Sgrena mantiene que el vehículo no viajaba a gran velocidad ni se encontró con ningún control militar.

"Los disparos no estaban justificados por la velocidad de nuestro coche", dice Sgrena, que sostiene que circulaban a velocidad "normal". Y sobre el lugar desde el que les dispararon, explica: "No era un control, sino una patrulla que comenzó a dispararnos tan pronto como nos enfocaron con una luz. No sabíamos de dónde venían los tiros".

EEUU es consciente de que el tiroteo, que acabó con la vida del agente italiano que había gestionado la liberación de Sgrena, puede perjudicar seriamente sus relaciones con Italia, uno de sus mejores aliados en Europa. Minutos después de conocerse la noticia, Berlusconi llamó a consultas al embajador norteamericano en Roma. Al día siguiente, y desde el Air Force One, Bush telefoneó a Berlusconi para presentar sus disculpas y prometer que se investigará el suceso.

No se hubieran tomado tantas molestias si el Gobierno italiano no hubiera reaccionado con tanta rapidez.

Persisten muchas dudas sobre las circunstancias del ataque sobre el coche de los italianos. Según la declaración que ha hecho Sgrena a los fiscales italianos, el control no estaba señalizado. Su descripción del incidente se parece mucho a otros sucesos ocurridos en Irak en los últimos meses.

El corresponsal de los periódicos de la cadena norteamericana Knight Ridder cuenta que es habitual que los soldados coloquen un vehículo en mitad de una carretera durante la noche y obliguen a parar a todos los coches. Si la visibilidad es mala y el coche no se detiene automáticamente, los soldados dan por hecho que se trata de una amenaza y lo llenan de balas:

Dozens and perhaps hundreds of Iraqi civilians have been killed in the last two years after failing to stop while approaching military convoys or checkpoints, including at least nine in the last two months, according to news reports and U.S. military statements.

The New York Times detalla algunos de esos ataques:

In January, soldiers with the 25th Infantry Division fired on a car carrying seven Iraqis, five of them children, after the driver ignored warning shots intended to dissuade the car from approaching an American patrol in the northern town of Tal Afar. The children's parents were killed, and one child was wounded. Photographs of the incident showed the surviving children covered in their parents' blood.

On Feb. 5, American soldiers at a checkpoint fired three shots into a truck carrying Western contractors on the airport road in Baghdad, according to an unclassified American government report. The truck had been approaching the checkpoint at 6 miles an hour when the shooting began. Though the truck took two shots to the side and one to the windshield, no one was hurt.


Reporteros sin Fronteras ha solicitado que se realice una investigación y que esté implicada en ella Naciones Unidas:

"A thorough investigation must be quickly carried out by the United Nations into this blunder with tragic consequences," Reporters Without Borders secretary-general Robert Ménard said.

"It is clear that his enquiry cannot be conducted just by the US army which in the past, especially in the case of the Palestine Hotel shooting that killed two journalists, produced reports aimed solely at exonerating the military," Ménard said, adding, "we demand to know the full truth about this distressing affair."

El ministro italiano de Exteriores ha dicho que se ha tratado de un giro trágico del destino. Pero el destino se ha repetido ya demasiadas veces en Irak.

5.3.05

Retirada siria en minúsculas

Asad ha anunciado hoy la retirada futura de Líbano de las tropas sirias. No ha dado un calendario concreto sobre los plazos de esa retirada, en lo que es probablemente un intento desesperado de aparentar que no se ha rendido ante la presión internacional. Las tropas se replegarán primero al valle de la Beká y luego a la zona fronteriza entre los dos países.

El paso no colma ni de lejos las aspiraciones de la oposición libanesa ni de EEUU y Europa. Cualquier cosa que no sea una retirada a fecha fija de las tropas sirias contribuirá a alargar la crisis.

En principio, la noticia sirve para cumplir los términos del acuerdo de Taif de 1989 que puso fin a la guerra civil libanesa. Después del repliegue sirio a la zona oriental del país, los Gobiernos de los dos países deben comenzar negociaciones para que esa retirada se convierta en definitiva. Lo malo, para Asad, es que ese pacto tiene 15 años de antigüedad y las circunstancias políticas han cambiado por completo.

Dentro de unos días, Asad se reunirá con el presidente libanés y quizá sea el momento en el que comience el proceso que culminará con el regreso de los soldados sirios a su país.

Como dice el líder druso Walid Yumblar, en una entrevista que publica hoy El País, "los sirios no se han enterado aún de que la guerra fría ya se ha terminado y que ha caído el muro de Berlín".

Sgrena: la versión del Ejército

El Ejército norteamericano ha hecho pública su versión sobre el incidente en el que ha resultado herida la periodista italiana Giuliana Sgrena, horas después de que fuera liberada por sus secuestradores. El mando de la III División de Infantería afirma que el vehículo en el que viajaba Sgrena se acercó a un control a gran velocidad y no frenó, a pesar de los insistentes avisos de los soldados:

"Hacia las 9 de la noche, un patrulla en la zona oeste de Bagdad observó a un vehículo que se dirigía hacia el control e intentó avisar al conductor para que se detuviera, con señales hechas con las manos y los brazos, y con luces, por lo que efectuó disparos de aviso frente al coche.

Al no parar el conductor, los soldados dispararon a la zona del motor, lo que detuvo al vehículo, matando a una persona e hirió a otras dos".

El tiroteo acabó con la muerte de uno de los tres acompañantes de Sgrena, identificado en algunos medios italianos como el responsable de los servicios de inteligencia italianos en Irak.

Hace unas horas, se decía que el coche se dirigía al aeropuerto de Bagdad, donde Sgrena iba a coger un avión para volver a Italia cuanto antes. Sin embargo, el portavoz del Pentágono, Bryan Whitman, ha dicho que el destino del vehículo era Camp Victory, una base militar norteamericana. En ese caso, los agentes italianos pretendían colocar a la periodista bajo la protección de las fuerzas norteamericanas, precisamente para que fuera evacuada con total seguridad.

Desde Camp Victory, Sgrena podría haberse subido a un helicóptero y ser trasladada a Kuwait o al aeropuerto de Bagdad. La carretera que lleva al aeropuerto es una de las más peligrosas de Irak.

Lo que resulta difícil de entender es cómo es posible que los agentes de los servicios de inteligencia italianos no estuvieran coordinados con los militares norteamericanos (quizá lo estuvieran). Como han contado en innumerables ocasiones los periodistas que trabajan en Irak, los desplazamientos por carretera se hacen a gran velocidad por miedo a sufrir una emboscada, sobre todo si tienen que viajar de noche.

No sería de extrañar que el vehículo de los italianos fuera muy rápido ni que le fuera imposible ver el control militar. Tampoco sería muy extraño que el disparo al motor del coche para detenerlo, del que habla la primera versión de la III División de Infantería, fuera en realidad una lluvia de balas. Según las primeras versiones que han partido de Italia, todos los ocupantes del coche recibieron impactos de bala.

4.3.05

Liberada y tiroteada

Ha sido liberada cerca de Bagdad la periodista italiana Giuliana Sgrena, corresponsal del periódico Il Manifesto. La noticia ha sido adelantada por la cadena Al Jazeera y confirmada por el diario italiano. Sgrena, de 56 años, fue secuestrada el 4 de febrero.

20:30
Sólo unas horas después de haber sido liberada, un accidente provocado por una patrulla militar norteamericana ha estado a punto de acabar con la vida de Giuliana Sgrena. El coche en el que viajaba, y en el que estaba acompañada por tres agentes secretos italianos, ha sido tiroteado por los soldados, sin que a esta hora se conozcan las razones del error.

Uno de los agentes ha muerto en el tiroteo. Sgrena ha quedado herida en el hombro. Una agencia italiana ha contado que el agente fallecido ha salvado la vida de la periodista al cubrirla con su cuerpo en el momento de los disparos. Otro agente también ha quedado herido.

El coche se dirigía al aeropuerto para que Sgrena pudiera volver a Italia cuanto antes. Ahora está siendo atendida de las heridas en un hospital de Bagdad. Parece que no se teme por su vida.

21:10
El primer ministro italiano, Silvio Berlusconi, ha confirmado la muerte del agente secreto y ha dicho que el incidente ha tenido lugar en un control militar norteamericano. Berlusconi dice que ha convocado al embajador de EEUU en Roma para pedirle explicaciones.

El tiempo corre para Asad

Siria se ha quedado sin aliados para dilatar en el tiempo su presencia militar en Líbano. El asesinato de Hariri y la revuelta popular en las calles de Beirut han dejado sin argumentos a todos aquellos que hasta ahora habían justificado ese legado del fin de la guerra civil libanesa que eran los 17.000 soldados sirios.

Asad tiene previsto dar mañana un discurso ante el Parlamento de su país. Todo el mundo en Oriente Medio da por hecho que anunciará la salida de las tropas, pero nada se sabe, y no es un detalle nimio, de los plazos de esa retirada.

La Liga Arabe, Rusia y Arabia Saudí han pedido formalmente a Asad que sus soldados abandonen Líbano, y cuanto antes, mejor. Bush ya ha dicho que no aspira a otra cosa que una retirada completa e inmediata.

El ministro sirio de Defensa ha dicho que la retirada se hará de acuerdo con los términos del Acuerdo de Taif que puso fin a la guerra civil de Líbano. Se supone que quiere decir que los soldados abandonarán Beirut, esta vez para siempre, y se agruparán en el valle de la Beká, en el este del país, a la espera de una negociación con el Gobierno libanés que culmine en la retirada definitiva.

El gran objetivo de la oposición libanesa es que no haya soldados sirios a la vista cuando se celebren en mayo las elecciones legislativas. Es probable que EEUU y el Consejo de Seguridad de la ONU impongan ese plazo como fecha límite y que Siria no tenga más alternativa que aceptarla.

3.3.05

1.500

El número de soldados norteamericanos muertos en la guerra de Irak ha superado la cifra de 1.500. Según Iraq Coalition Casualty Count, son ya 1.502. Además han muerto en atentados y emboscadas 207 civiles de varias nacionalidades. La mayoría de ellos trabajan en las empresas contratadas por el Pentágono.

El Gobierno iraquí ha prolongado el estado de emergencia durante 30 días más. Fue en noviembre cuando se declaró por primera vez, poco antes del asalto sobre Faluya, y ha sido renovado cada mes desde entonces.

Anthony Cordesman, del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, ha escrito un estudio sobre la insurgencia iraquí (pdf, 20 págs): The Developing Iraqi Insurgency: Status at End 2004.

Cordesman dice que no hay otra estrategia factible contra los elementos más radicales de la insurgencia que matarlos, encarcelarlos o expulsarlos del país. Sin embargo, el problema de la oposición armada no se resolverá únicamente con medidas militares:

La clave para Irak es si un gran número de suníes, que ahora son neutrales u hostiles al Gobierno interino iraquí, pueden ser persuadidos para que se unan al proceso político, y si puede encontrarse algún tipo de equilibrio del poder que haga que los suníes acepten un proceso político dominado por los shiíes y en el que los kurdos y otras minorías jueguen un papel proporcional a su tamaño. No puede haber una solución a la insurgencia suní sin una solución política que la mayoría de los suníes al menos toleren o, en el mejor de los casos, apoyen.

El anillo

Una historia entre triste y divertida, y con el final absurdo que tienen muchas historias de la guerra. David Battle es un marine de 19 años que resultó herido. Los médicos le dijeron que tenían que cortar su anillo de casado o amputarle el dedo. Battle dijo que prefería que le cortaran el dedo.

Los médicos respetaron su deseo, le quitaron el dedo y salvaron el anillo. Pero el absurdo que acompaña a todas las guerras, o la estupidez de alguien muy despistado, hizo que el anillo se perdiera.

Hubiera sido un buen tema para la serie M.A.S.H.

Vía Boing boing.

2.3.05

Prensa israelí

El diario de más difusión de Israel, Yediot Ahronot, ya tiene web en inglés (versión beta). El Yediot es un periódico de formato sábana y contenido popular, tirando a veces a sensacionalista. Se publica en hebreo.

Hoy informa, por ejemplo, que 800 de las 1.700 familias de colonos residentes en los asentamientos de Gaza se han negado a aceptar las condiciones económicas ofrecidas por el Gobierno para compensarles por el desmantelamiento de sus casas. También cuenta que el Ejército israelí no espera acciones violentas de los palestinos durante la retirada de Gaza y que ésta se hará en coordinación con la Autoridad Palestina.

Con el Yediot, los cuatro principales periódicos israelíes están en Internet en versiones en inglés: Yediot Ahronot, Maariv, The Jerusalem Post y Haaretz.

Bueno, no exactamente:
Me dicen desde Israel que el Yediot tiene habitualmente formato tabloide. Sólo es sábana los viernes y aquellos días en los que hay noticias muy importantes (ejemplo: atentados con muchos muertos). Y el Maariv ya no tiene edición web en inglés desde hace algún tiempo.

Tres tristes tramas

Editorial de El Mundo de hoy:

"Las aportaciones que este periódico ha hecho en los últimos días a la investigación del atentado -unidas al importante dato que hoy desvelamos-, nos hace reafirmarnos en la hipótesis de que en el 11-M, al igual que en el 23-F, coincidieron al menos tres tramas superpuestas: la de los asturianos relacionados con ETA, la de los autores materiales en gran parte vinculados a Marruecos, y la de Al Qaeda".

Vaya, parece que por el camino hemos perdido la conexión entre ETA y los integristas islámicos. Ahora los etarras sólo están conectados con un grupo de delincuentes asturianos de medio pelo que tienen a su disposición la primera página de El Mundo para intentar salvarse de la trena, un derecho inalienable de cualquier chorizo que se precie.

También se difumina la gran conspiración por la que, según la versión de El Mundo, los servicios de inteligencia marroquíes estaban detras de la matanza para vengarse de la heroica recuperación de Perejil por Aznar con la valiosa colaboración del viento de Levante. Ahora se dice que están "en gran parte vinculados a Marruecos". Claro, la mayoría de ellos nacieron allí. ¿Sólo eso? (suspiro de decepción).

¿Y el comando Rubalcaba? ¿Qué ha sido del comando Rubalcaba?

1.3.05

Líbano: Siria anuncia la retirada

El presidente sirio, Bashar Asad, ha anunciado que las tropas sirias se retirarán de Líbano "en los próximos meses". Lo ha contado a Joe Klein, columnista de la revista Time, en unas declaraciones que han aparecido esta tarde en la web de la revista. Asad cuenta que debe negociar la retirada con el enviado especial de la ONU, Terji Roed-Larsen, y que está pendiente de lo que él llama "asuntos técnicos":

TIME: Could you give me a timetable?

ASSAD: It's a technical issue, not political. I could not say we could do it in two months because I have not had the meeting with the army people. They may say it will take six months. You need to prepare when you bring your army back to your country. You need to prepare where you will put the troops.

Obviamente, la retirada podría consistir tan sólo en que los soldados sirios se subieran a sus camiones y se dirigieran hacia la frontera. Es probable que Asad pretenda salvar la cara y poner en marcha una retirada progresiva, e irreversible, que no dé la impresión de que sus militares han sido de hecho expulsados del país.

Todo esto ocurre un día después de la dimisión en pleno del Gobierno libanés, prosirio, y de la movilización popular antisiria que, de forma casi inédita, vivieron las calles de Beirut. Hace unas semanas, el Consejo de Seguridad de la ONU pidió la retirada siria, pero ni Damasco ni su Gobierno de protegidos en Beirut mostraron el más mínimo interés en acatar el mandato de la ONU.

Lo más interesante es que Asad da a entender que la presencia militar siria ya no es necesaria en Líbano, porque este país cuenta con sus propias instituciones, incluido el Ejército, y disfruta un nivel de seguridad superior al del pasado.

Asad habla para la galería. Nada ha pasado en los últimos meses que le permita llegar a esta conclusión. Líbano ya tenía un Gobierno y un Ejército propios hace un año y por entonces el asunto de la retirada ni se mencionaba en Damasco.

El tanque

Angeles Espinosa, de El País, entrevista al ministro kuwaití de Asuntos Exteriores:

P: Su Gobierno ha anunciado una nueva estrategia antiterrorista. ¿En qué consiste?

R: Se trata simplemente de dar a las fuerzas de seguridad la capacidad de recoger las armas ilegales. Tras la invasión iraquí de Kuwait, el material de un Ejército de un millón de soldados quedó abandonado. Hace poco, un kuwaití acudió a una comisaría para denunciar que le habían entrado en casa y le habían robado su arma. Cuando el policía le preguntó qué tipo de arma, respondió que un carro de combate. No es una broma, es algo que ha pasado aquí cerca.

No sé qué me sorprende más: una política antiterrorista que consiste en recoger armas por las casas (abra, somos la policía, ¿le importaría darnos las armas con las que va a cometer un atentado?) o la historia del tipo que guardaba un tanque en el jardín de su casa. Por si acaso.

Florence Aubenas



"Mi nombre es Florence Aubenas. Soy francesa. Soy una periodista de Liberation".

Sección especial del diario Liberation por la liberación de Florence Aubenas y de su conductor Hussein Hanoun secuestrados en Irak el 5 enero.

Poder popular en Líbano

Ha sido una demostración de poder popular que hemos visto en ocasiones anteriores en Europa del Este y en América Latina, pero nunca en Oriente Medio. El Gobierno libanés, prosirio, ha dimitido en pleno, mientras en el exterior del Parlamento miles de personas exígían la salida de las tropas sirias. En definitiva, pedían que se les devolviera la soberanía y que su país deje de estar controlado por los intereses del Gobierno de Damasco.

Aquellos que planearon y ejecutaron el asesinato del ex primer ministro Rafik Hariri han conseguido lo contrario de lo que pretendían. Probablemente, aspiraban a cortar de raíz cualquier intento de que Líbano recupere la capacidad de decidir por sí misma. En el caso de Oriente Medio, la búsqueda de los autores de un crimen político pasa casi siempre por saber a quién ha beneficiado. Por eso, y ahora más que hace unos días, se puede llegar a la conclusión de que es poco probable que el presidente sirio estuviera personalmente detrás del atentado.

Lo cierto es que eso ya poco importa. Además, quién sabe si los poderosos servicios de inteligencia sirios, que desconfían del carácter poco agresivo del joven Asad, hayan maniobrado por su cuenta para poner fin a la resistencia libanesa a sus planes. En cualquier caso, Siria es responsable por haber mantenido durante demasiado tiempo su presencia militar en Líbano, por interferir en la Constitución de Líbano para ampliar el mandato del presidente Lahud y por supeditar la soberanía libanesa a un futuro e hipotético acuerdo de paz entre Siria e Israel.

Hasta hoy, la política libanesa ha sido el resultado de una complicada red de relaciones religiosas, tribales y políticas que se basaba en buena parte en el adagio de que el enemigo de mi enemigo tiene que ser mi aliado, por mucho que le deteste. Ahora, los trapicheos que antes servían han perdido ya su utilidad.

Una de las razones de la continuada presencia siria es que, tras la catástrofe de la guerra civil, la política había rehuido de la confrontación popular en la calle. Era mejor pactar la solución menos mala en los despachos antes que levantar pasiones que podrían terminar de forma violenta. Lo que ha ocurrido hoy en Beirut demuestra que los libaneses no parecen tener miedo a defender su libertad. Ya no son los hermanos pequeños de los sirios ni les deben una deuda eterna por haber contribuido a poner fin a la guerra civil.

La oposición ha pedido un Gobierno de unidad nacional que inevitablemente tendría que contar con la presencia de los partidos partidarios de la salida de los sirios. Es posible que acepten una presencia temporal de los soldados de Damasco en la zona oriental del país, siempre que suponga un paso previo a su regreso, y con fecha fija.

Si Asad fuera inteligente, llamaría pronto a sus tropas con el argumento de que son necesarios en su propio país para defenderlo de un hipotético ataque norteamericano.
Se admiten ideas procedentes de la Unión Europea. No estaría de más que los Gobiernos europeos recordaran a Siria que ya está violando una resolución del Consejo de Seguridad de la ONU.

Cuanto antes entiendan el mensaje, menos posibilidades tendrán de vérselas con el Pentágono. Seguro que les resulta más fácil llegar a un acuerdo con la oposición libanesa con el partido de la guerra de Washington.