28.2.05

El prólogo de una guerra civil

El consejero de seguridad nacional iraquí, Mowaffak al-Rubaie, ha dicho que la detención del líder de Al Qaeda en Irak, Al Zarqawi, es sólo cuestión de semanas. Hace unos días, fueron capturados dos de sus lugartenientes. No sabemos si al-Rubaie peca de optimismo, pero será mejor que tenga razón. El atentado de hoy en Al Hila demuestra que el nuevo Gobierno iraquí no tiene más alternativa que acabar con estas carnicerías. Si no lo hace, no está muy lejano el momento en que sean las milicias de los partidos políticos los que se tomen la justicia por su mano.

Han muerto a esta hora 122 personas y otras 170 han quedado heridas. La mayoría de las víctimas eran aspirantes a entrar en la Guardia Nacional. Hacían cola para pasar el reconocimiento médico.

Las dimensiones de la matanza superan a casi todos los actos de violencia conocidos hasta ahora. Sin embargo, un día normal de Irak no se queda a la zaga. Para muestra, este artículo de John Burns, del NYT, que describe fríamente lo que ocurrió el pasado sábado.

He escrito Al Zarqawi, pero no se lo tomen como un pronóstico seguro. En un día como hoy, conviene leer lo que escribió Juan Cole en enero: es muy fácil acusar de todo a Zarqawi, pero es probable que muchos de estos atentados sean obra de antiguos miembros del Partido Baas y de los servicios de inteligencia de Sadam Hussein.

No me refieron a esos "restos del baasismo" de los que suele hablar la Administración de Bush para dar a entender que se enfrentan a un puñado de antiguos ayudantes del dictador.

Estamos hablando de miles de personas, quizá decenas de miles, que, con la ayuda de lazos tribales y religiosos que atan para siempre, quiere acabar con la ocupación norteamericana y, al mismo tiempo, impedir que Irak sea gobernada en solitario por los shiíes. Apelan al orgullo nacionalista para enfrentarse a EEUU y al orgullo suní para alentar entre los iraquíes el miedo a un Gobierno dirigido por ayatolás que supuestamente reciben órdenes de Irán.

Ante tanta sangre, cabe la tentación de apoyar cualquier medida represiva que ponga fin a esta locura. Evidentemente, el nuevo Ejército iraquí debe tener claro que su supervivencia está en peligro. O actúan con la máxima dureza o los terminarán matando a todos. Pero si el objetivo final es acabar con la guerra, no creo que se le pueda llamar de otra manera, las autoridades deben saber que no tienen ninguna posibilidad de vencer si la población suní no repudia esta violencia y se une al futuro político del país.

Ningún país puede salir adelante si el 20% de sus ciudadanos se considera expulsado del sistema político. Antes sí, como lo demuestran las décadas en las que los shiíes vivieron condenados a un estatus inferior. El problema reside en la falta de interlocutores políticos en el campo suní. La única voz que dice hablar en nombre de los suníes es la Asociación de Ulemas, radicalmente contraria a la presencia militar americana.

La negociación de la Constitución es el primer paso para incorporar a los suníes. De lo contrario, se irán cubriendo etapas hasta el momento en que, sin necesidad de retorcer el diccionario, podamos hablar con todo rigor de una auténtica guerra civil.

Felicidades, maestro

26.2.05

Negociación o tanques

La tregua de Sharm el Sheij ha parado el golpe. El atentado de Tel Aviv, con cuatro muertos y decenas de heridos, es una vuelta a la situación anterior a la muerte de Arafat. Pero a diferencia de entonces, el Gobierno israelí no ha hecho personalmente responsable a Abú Mazen, aunque evidentemente le ha exigido que tome las decisiones necesarias para poner fin a esta violencia. No habrá, de momento, represalia israelí.

Abú Mazen ha reaccionado con rapidez, incluso con la petición de una investigación conjunta sobre el atentado. Ya hay varios detenidos entre las personas cercanas al joven de 21 años que hizo estallar la bomba. Una célula de la Yihad Islámica ha reivindicado el ataque. No está claro a esta hora si la orden partió de la dirección del grupo, que se suponía iba a respetar un periodo de calma.

Cabe la posibilidad, verdaderamente peligrosa, de que los grupos armados palestinos comiencen a fragmentarse y surjan bandas armadas sin ningún control. Otra alternativa, sugerida por los dirigentes palestinos, es que sean los libaneses de Hizbolá los que hayan organizado o inspirado el atentado.

Después de cuatro años de muertes, lo que sí está claro es que asesinar a unos jóvenes que hacen cola ante un karaoke no va a acercar a los palestinos a la consecución de ningún logro político. En la situación actual, sólo se puede interpretar como un intento de hacer descarrilar los planes de Mazen y de volver al sendero de la guerra que tan funestos resultados ha dado a los palestinos desde el 2000.

El nuevo Gobierno de Abú Alá tiene su primera prueba de fuego y deberá superar la prueba. La Autoridad Palestina no puede convencer a los israelíes de que ha llegado la hora de negociar y de guardar los tanques en los cuarteles si prosiguen los atentados contra civiles. Ambos Gobiernos son conscientes de que no gozan de mucho tiempo para lograr avances en las negociaciones.

Israel puede conseguir que, de alguna manera, Abú Mazen sea un policía a su servicio si fortalecen su posición dentro de la sociedad palestina. Y la única manera de hacerlo es que Sharon y Mazen se comporten como (improbables) aliados y ofrezcan a sus respectivas sociedades resultados reales. Es eso o volver a sacar los tanques a la calle.

Las ventajas del diálogo

¿Quién dijo que los medios de comunicación tradicionales y los blogs están condenados a un permanente duelo en OK Corral? Sin contar con que muchos periodistas tienen un pie en las dos orillas (para tener una doble oportunidad de atormentarse), hay unos cuantos directivos, sobre todo de periódicos, que están comenzando a darse cuenta de que los blogs son una aportación tan interesante como arriesgada al mundo de la comunicación.

Con todo su estruendo, los blogs han llegado para quedarse. El hecho de que en España no tengan aún un impacto similar al de EEUU y otros países es sólo una cuestión de tiempo. Puede ocurrir que aquí no gestionemos bien ese tiempo de maduración, pero eso sólo lo sabremos más adelante. Y mientras tanto, será conveniente que hablemos del tema.

Hablar, o mejor dicho escribir largos emails, es lo que están haciendo dos representantes de esos dos mundos tan aparentemente opuestos. El director de The New York Times, Bill Keller, y el blogger Jeff Jarvis mantienen desde hace un tiempo una curiosa correspondencia de emails que Jarvis publica en su blog.

Ya hay gente que se pregunta de dónde saca Keller tanto tiempo libre. Hasta que no llegue el momento en el que Keller se dé cuenta de que le pagan una pasta como para pasarse el tiempo escribiendo emails al enemigo, podemos disfrutar del (muy civilizado) intercambio de opiniones.

El director del NYT se confiesa muy interesado en los blogs y reconoce que tiene la antena puesta para leer lo que cuentan sobre muchos de los debates políticos que están sobre la mesa, lo que incluye inevitablemente las críticas a su periódico. De entrada, no comete la grosería de meter a todos los blogs en el mismo saco y prefiere analizar tendencias. Y ésta la que más le preocupa:

Watching this entirely minor episode unfold also confirms my concern that in this disaggregated media environment, people tend to gravitate toward information and opinion that confirms their own prejudices, toward zones of comfort and affinity. There are, of course, blogs where you encounter intelligent, provocative debate and reflection, and I value them, but it seems to be a world in which people quickly harvest the stuff that conforms to what they already believe, where there's a lot more pronouncing and cheerleading than listening and reflecting, and where the market has little tolerance for ambiguity and complexity. (If you have another sister who is a cheerleader, I apologize for any offense given.)

Es una crítica razonable que se puede compartir sin problemas, y que de hecho se puede extender también a los periódicos.

Podríamos trasladar este intercambio epistolar en España. Supongo que habría que convencer, por ejemplo, a Juan Varela de que se carteara con el director de El País o el de ABC. Como Jesús Ceberio tiene fama de entregar sus artículos en el último minuto, supongo que es mejor pensar en Ignacio Camacho. Además, se conocen, lo que permite descartar el derramamiento de sangre.

Más:
James Wolcott no ha encontrado nada interesante el diálogo Keller-Jarvis.

25.2.05

Un Gobierno diferente

Segundo capítulo de las reformas palestinas iniciadas tras la muerte de Arafat. El Parlamento ha aprobado la composición del nuevo Gobierno, que volverá a presidir Abú Alá. El primer ministro acaba de descubrir que las cosas han cambiado lo suficiente como para tener que prescindir de varios de los candidatos a ministros que llevaba en su cartera.

Al final, el Gabinete cuenta con siete ministros del anterior Gobierno y 17 nuevos nombres. El Parlamento vetó la primera lista de Abú Alá por estar repleta de representantes de la vieja guardia cercana a Arafat. La presión combinada del presidente, Abú Mazen, y de los diputados de Fatah ha servido para impedido que el Gobierno se convertiera en un contrapeso a las aspiraciones reformistas de los nuevos tiempos.

Para alivio de EEUU y la Unión Europea, Salam Fayyad continuará siendo ministro de Finanzas e intentando ordenar la enmarañada red de las cuentas públicas. El ministro de Interior será el general Nasser Yussuf, cuya misión será poner orden en las fuerzas de seguridad. Arafat había vetado en varias ocasiones su presencia en el Gobierno por considerarlo demasiado independiente. El gran aliado de Mazen en Gaza, Mohamed Dahlan, tendrá la cartera de Asuntos Civiles.

Conclusión rápida: esto no hubiera pasado con Arafat. Abú Alá ha recibido un aviso. Si se resiste a las reformas, puede que no tenga otra oportunidad. Abú Mazen ha superado otro obstáculo y parece tener aliados de peso entre los miembros del Parlamento.

El Gabinete

Troubletown ya sabe cómo va a ser la primera reunión del Gabinete de Bush. Y lo ha dibujado.

¿Qué esperaban con Gonzales, Goss, Chertoff y Negroponte en el Gobierno?

De postre: el menú de Halliburton.

24.2.05

Un disparo meditado

No fue un acto de desesperación ni un impulso del momento. El hijo de Hunter Thompson ha hecho saber que el suicidio del periodista fue una decisión largamente meditada. Durante muchos años.

Dating back at least 10 years, Thompson had told his son and daughter-in-law that he planned to commit suicide. Even then, when Thompson would have been 57, the rollicking writer had outlived his own expectations.

"He thought he'd be lucky to make it to 21," Juan Thompson said.

"Then 30 was a big deal," Winkel Thompson added. "Forty was a big shocker."

Su hijo, Juan Thompson, siempre dio por hecho que su padre terminaría poniendo fin a su vida. Nunca hubiera aceptado la idea de terminar inmóvil y rodeado de tubos y médicos en la cama de un hospital.

Lo que no sabían es cuándo daría ese paso. En los últimos años, su salud se había deteriorado y había tenido que pasar por la mesa de operaciones. A Thompson siempre le sorprendió haber vivido tantos años. No quiso seguir apurando la suerte.

Pedazo de Ashcroft

Una idea, que ya se ha puesto en práctica, para eliminar las palabras malsonantes de las películas. Cuando alguien dice "asshole" (gilipollas), se le hace decir "Ashcroft" (el ultra ex fiscal general de EEUU). Lo han hecho en la película "Sideways" para la versión que se proyecta en los aviones.

Los abuelos del comité de sabios, que tanto se han preocupado por nuestra salud moral, podrían haber pensado en algo parecido para la televisión pública. Si alguien pronuncia la palabra "puta" se le podría hacer decir... Mejor, lo dejo así.

23.2.05

Torture Airlines

¿Se puede "deslocalizar" la tortura? Es lo que está haciendo EEUU con algunos sospechosos de pertenecer a Al Qaeda. La CIA los entrega a países, como Pakistán, Egipto o Jordania, donde se sabe que las fuerzas de seguridad practican la tortura con total impunidad. Allí, sin abogados, sin medios de comunicación, sin leyes que lo impidan, los presos son interrogados por personal especializado.

Edward Markey, congresista demócrata por Massachusetts, ha presentado un proyecto de ley en la Cámara de Representantes para poner fin a esta colaboración entre EEUU y algunos países aliados, la mayor parte de ellos en Oriente Medio.

The bill I am introducing today directs the State Department to compile a list of countries that commonly practice torture or cruel, inhuman or degrading treatment during detention and interrogation, and prohibit rendition to any nation on this list.


El Colegio de Abogados de Nueva York calcula que al menos 150 personas han sido trasladadas, obviamente por la fuerza, a estos países, sin que haya intervenido en el proceso ninguna autoridad judicial. Según una investigación periodística, el avión más utilizado en estos viajes es el Gulfstream V turbojet. Un servicio rápido y eficiente.

El nuevo fiscal general, Alberto Gonzales, dijo en el Senado que EEUU rechaza de forma tajante el uso de la tortura. Ahora tiene una oportunidad de demostrarlo apoyando la iniciativa del congresista Markey.

Bush desmiente y confirma

Un clásico del periodismo moderno: los bushismos. George Bush, ayer en Bruselas:

"Esa idea de que EEUU está preparándose para atacar Irán es simplemente ridícula. Una vez dicho esto, todas las opciones están sobre la mesa".

Incluida, supongo, la opción de atacar Irán.

La lista completa de bushismos, recopilada por Slate.

22.2.05

El candidato de los shiíes

La Alianza Iraquí Unida (shií) ya tiene candidato para el puesto de primer ministro: Ibrahim Yafari, líder del partido islamista moderado Dawa. El laico Ahmed Chalabi se ha retirado de la pugna. Chalabi, en tiempos favorito de los neoconservadores y del Pentágono, cayó en desgracia y buscó el apoyo del Gobierno de Irán en uno de los giros de 180 grados más espectaculares que se han visto en Oriente Medio. Su reciclaje no ha sido suficiente como para recibir el apoyo de los partidos shiíes.

El actual primer ministro en funciones, Iyad Alaui, ha presentado su candidatura, pero los pobres resultados de la coalición que promovió reducen sus posibilidades.

La coalición shií tendrá que pactar con los kurdos para conseguir que el nombramiento de Yafari salga adelante (necesita una mayoría de dos tercios). A cambio de su visto bueno, los kurdos aspiran a convertir a uno de los suyos, Yalal Talabani, en presidente.

Al igual que Alaui, Yafari es médico de profesión. En los últimos años, vivió exiliado en Londres. Dawa es uno de los partidos más antiguos que existen en Irak y, más allá del Kurdistán, fue el único que tuvo arrestos para enfrentarse abiertamente a la dictadura de Sadam.

La principal aspiración de Dawa es convertir a Irak en una república islámica en la que la sharia (ley religiosa) sea la principal fuente de legislación. Una vez que el nombre de Yafari apareció colocado como principal favorito a dirigir el Gobierno, el líder de Dawa ha intentado tranquilizar a los otros grupos étnicos con el mensaje de que intentará imponer la visión shií del Islam.

Perfil de Ibrahim Yafari en BBC News.

Por la libertad de los bloggers en Irán



Hoy es 22 de febrero, el día elegido para pedir la libertad de Mojtaba y de Arash, dos bloggers que han sido perseguidos por las autoridades de Irán por defender sus ideas a través de Internet. La campaña recomienda a todas las bitácoras del mundo que dediquen un artículo en favor de la libertad de expresión en Irán.

Para solicitar directamente la puesta en libertad de los bloggers iraníes, se puede enviar una carta a la Embajada de Irán en España. Calle Jerez, 5. 28071 Madrid.

Committe to Protect Bloggers.
Reporteros sin Fronteras protesta por el encarcelamiento de los bloggers y acusa al Gobierno de Irán de poner en marcha la mayor operación de censura de blogs de todo Oriente Medio.

Cabrera Infante (1929-2005)



Llora La Habana. Lloran las lindas muchachitas que iniciaron en el sexo a un joven imberbe que nunca dejaba de aprender. Un joven que era bastante diestro, porque se manejaba con las dos manos en la sala oscura sin que eso le impidiera prestar atención a las películas. Lloran todos los que se enzarzaron con los tres tristes tigres. Lloran y dejan escapar una nube de puro humo.

Hoy fumamos lentamente en honor a Guillermo Cabrera Infante y releemos "La Habana para un infante difunto".

El dictador se toca la rodilla. Le duele.

Muere en Londres Guillermo Cabrera Infante.
Entrevista: "Lo peor del dragón está en la cola".
Cabrera Infante habla sobre "El Padrino".
Entrevista: "Era fanático de los perros".
"Las cenizas de mi marido regresarán a Cuba", afirma la viuda de Cabrera Infante.

HST, un amago de despedida

Tengo la sensación de que podría estar igual sentado aquí cincelando las palabras de mi lápida... y que, al acabar, la única salida decente sería bajar directamente desde esa jodida terraza a la calle, 28 pisos y 200 metros por lo menos de aire sin obstáculos hasta la Quinta Avenida.

Nadie sería capaz de imitar ese número.

Ni yo siquiera... y en realidad la única manera de solventar este asunto es llegar a la razonable conclusión de que ya he vivido y terminado la vida que planeé vivir (me he pasado en 13 años, en realidad) y a partir de ahora todo será Una Nueva Vida, una cosa distinta, un asunto que termina esta noche y empieza mañana por la mañana.

Así que si decidiese tirarme a la calle al acabar esto, quiero dejar muy clara una cosa: me encantaría sinceramente dar ese salto, y si no lo doy lo consideraré siempre un error y una oportunidad perdida, uno de los poquísimos errores graves de mi Primera Vida que ahora está terminando.

Pero, qué demonios, lo más probable es que no lo haga (por todos los peores motivos) y probablemente termine esto y me vaya a casa a pasar las Navidades y tenga que vivir luego 100 años más con todo este galimatías de mierda que estoy amontonando.

Pero sería una salida maravillosa, caramba... y si lo hago, vosotros, cabrones, me deberéis una salve (esta palabra es "salva", maldita sea, parece ser que no manejo esta elegante máquina tan bien como creía), una salva, repito, una salva descomunal con una buena pieza del 44...

Sabéis de sobra que podría hacerlo si tuviese un poco más de tiempo.

¿Vale?

Sí.

HST #1, R.I.P.
23 de diciembre de 1977.


(Prólogo de "La gran caza del tiburón", de Hunter S. Thompson. Editorial Anagrama. Barcelona 1981.)

21.2.05

Kirkuk

"Nunca conseguiréis Kirkuk. Sólo podréis pasar de largo y llorar por ella". Tarik Aziz, ministro de Exteriores de Sadam Hussein, a un grupo de dirigentes kurdos en 1984.

"Kirkuk es parte del Kurdistán. Cuando ganemos, convertiremos a Kirkuk en la ciudad más rica y segura de Oriente Medio. Hemos luchado durante más de 35 años por Kirkuk. El próximo año, tendremos nuevas elecciones en Kirkuk y devolveremos Kirkuk al Kurdistán". General Rostam Hamid Rahim, peshmerga kurdo desde 1968 y líder de la milicia kurda de Kirkuk, en 2005.

Los británicos incluyeron Kirkuk, y sus campos de petróleo, en el nuevo Irak puesto en pie sobre las cenizas del imperio turco. Ahora los kurdos pretenden corregir lo que para ellos fue un error. Aún quedaban demasiados kurdos, en opinión de Sadam Hussein, y por eso expulsó a miles de ellos en un programa de limpieza étnica.

Ahora es el momento de la respuesta de los kurdos. Algunos de sus dirigentes ya se han puesto manos a la obra. El gobernador adjunto de Kirkuk, con responsabilidad para el reasentamiento y las indemnizaciones, aspira a expulsar a 300.000 árabes y recibir en la provincia a un número similar de kurdos.

Más información (bastante más) en In the balance. Nir Rosen, NYT magazine.

Hunter Thompson (1937-2005)

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Hunter Thompson ha muerto. O por ser más preciso, se ha pegado un tiro en la cocina de su casa de Woody Creek, Colorado. Tenía 67 años. Una generación entera de periodistas norteamericanos quiso alguna vez ser como Thompson. Pronto llegaron a la conclusión de que ni la calidad de su escritura ni su hígado iban a estar a la altura de las circunstancias. Convirtió una forma tan comprometida como desquiciada de escribir en un estilo propio.

Le llamaron el periodismo gonzo. Se suponía que estaba emparentado con el nuevo periodismo que Tom Wolfe y Terry Southern estaban inoculando en el mundo algo monótono de los medios de comunicación de su época. Los popes de la prensa se alarmaban al ver a estos periodistas inmiscuirse en el relato de los hechos. El sagrado icono del periodismo objetivo saltaba hecho pedazos.

"El periodismo objetivo es una de las razones por las que se ha dejado que la política de EEUU se haya hecho tan corrupta", solía decir Thompson. Nunca intentó aparentar lo que no era cuando escribía. Eso sí, sobre el terreno, tenía que mostrarse menos explícito. De otra manera, todas las comisarías del país habrían tenido su foto bajo el cartel de "Se busca".

Donde Wolfe era elegante y vagamente conservador, Thompson era radical, caótico y sinvergüenza. Odiaba a Nixon, se mofaba de la ley y el orden, se presentó a las elecciones de sheriff en un pueblo (perdió) y consumió la mayor parte de las drogas que pueden elaborarse en un laboratorio y algunas otras sustancias menos artificiales.

Wikipedia dice que Thompson está considerado el padrino del movimiento blogger. Un poco exagerado, pero no andan demasiado confundidos. Ahora muchos están golpeando los últimos clavos en el ataúd de la objetividad periodística. Hace ya mucho tiempo, Hunter Thompson le dio una patada al ataúd y no le gustó cómo sonaba.

Fear and Loathing, Campaign 2004. Hunter Thompson. Rolling Stone octubre 2004.
Young Doctor Thompson. Esquire 1993.
Hunter Thompson Links.
The Great Thompson Hunt.
Hunter S. Thompson, gonzo. Periodistas 21.

Bush y las drogas

Doug Wead era un amigo de George Bush que grabó varias de las conversaciones que mantuvieron antes del 2000 sobre temas personales y políticos. Ahora ha permitido a un reportero del NYT escucharlas. Bush sugiere que probó la marihuana cuando era joven, pero que nunca lo admitirá porque piensa que sería una forma de decir a los jóvenes que hagan lo mismo. En una revelación algo más delicada, Bush niega haber dicho alguna vez que nunca probó la cocaína.

Antes de presentarse a las elecciones, Bush es consciente de que sus devaneos con las drogas son un asunto que podría costarle muy caro. Lo considera algo propio de una juventud alocada y no está dispuesto a que se hable del tema:

"I am just not going to answer those questions. And it might cost me the election".

En las conversaciones, Bush demuestra que sus convicciones religiosas son sinceras y profundas. Muestra su afinidad con los grupos cristianos evangélicos, aunque se separa de ellos en su odio a los homosexuales, tanto por una cuestión de principios ("No voy a patear a los gays, porque soy un pecador. ¿Cómo puedo distinguir el pecado?") como por razones pragmáticas (puede perjudicar electoralmente al partido republicano).

In Secretly Taped Conversations, Glimpses of the Future President.

20.2.05

Israel dice adiós a Gaza

El Gobierno israelí ha aprobado hoy por 17 votos a cinco la evacuación de los 22 asentamientos de Gaza y otras cuatro localidades en el norte de Cisjordania. Horas después, Ariel Sharon ha puesto una fecha límite a la retirada. Como muy tarde, tendrá que quedar culminada el 20 de julio. A partir del día 21, será ilegal que un ciudadano israelí continúe viviendo en esas zonas.

Además, el Consejo de Ministros ha tomado otra decisión que tendrá importantes consecuencias. Por 20 votos a uno, con una abstención, se ha extendido el trazado del muro de seguridad. Según el diario Haaretz, el nuevo diseño del muro lo acerca a la llamada "línea verde", la frontera entre Israel y Cisjordania. Aún así, se calcula que unos 10.000 palestinos que viven en un territorio que supone el 7% de Cisjordania quedarán incluidos dentro del trazado del muro.

El plan diseñado por el Ejército establece que se necesitarán ocho semanas para completar la evacuación de los asentamientos, que se hará de forma progresiva. Serán 6.000 soldados los que procedan a evacuar cada asentamiento y no irán armados. Otros 4.000 soldados formarán un segundo círculo de seguridad con la presumible intención de que los colonos no puedan recibir el apoyo de las localidades cercanas.

19.2.05

El chiste de la rubia de grandes tetas

Needlenose se sabe un chiste (perfecto para contarlo un viernes por la noche):

Bush y Rumsfeld están sentados en un bar. Entra un tipo, se les acerca y pregunta: ¡Eh! ¿Qué estáis haciendo por aquí?
Bush responde: Planeando la Tercera Guerra Mundial.
Y el tipo responde: ¿En serio? ¡Vaya! Contadme cómo va a ser.
Bien, vamos a bombardear con armas nucleares a 140 millones de musulmanes y a una rubia de grandes tetas, dice Rumsfeld.
¿Una rubia de grandes tetas? ¿Y por qué quieres matar a una rubia de grandes tetas?
Bush se vuelve hacia Rumsfeld y le dice: ¿Lo ves? A nadie le importan 140 millones de musulmanes muertos.

17.2.05

Afrontando la dura realidad

Los jefes de los principales servicios de inteligencia (CIA y DIA) y los altos mandos militares han facilitado algunas opiniones interesantes en su comparecencia de hoy ante el Congreso de EEUU.

"Nuestra política en Oriente Medio aumenta el resentimiento islámico", dijo al comité del Senado el vicealmirante Lowell Jacoby, director de la DIA. "Una mayoría abrumadora de gente en Marruecos, Jordania y Arabia Saudí creen que EEUU tiene una política perjudicial para el mundo árabe".

Jacoby dice que los ataques de la insurgencia iraquí han crecido "en cantidad y en complejidad en el último año". Ahora hay una media de 60 ataques diarios. En el día de las elecciones, hubo 300 ataques por todo el país.

El presidente de la Junta de Jefes de Estado Mayor ha contado que los miembros de Al Qaeda y del grupo terrorista de Al Zarqawi son sólo una pequeña minoría entre todos los insurgentes. La mayoría de ellos son iraquíes. El general Myers considera que están dirigidos por ex dirigentes del Partido Baas que se aprovechan de las relaciones familiares, tribales y religiosas para extender su influencia.

En la comparecencia, el secretario de Defensa ha estado especialmente seco y cortante con los congresistas de su propio partido. Se ha puesto algo nervioso porque en una de sus respuestas se le ha escapado una deliciosa errata.

Un senador demócrata le ha pedido una cifra sobre el número de insurgentes que se enfrentan en Irak a las tropas norteamericanas. Rumsfeld no quería entrar en especulaciones y se ha equivocado de palabra:

When the ranking Democrat on the House Armed Services Committee, Rep. Ike Skelton (Mo.), asked about the number of insurgents in Iraq, the secretary said, "I am not going to give you a number for it because it's not my business to do intelligent work." (He presumably meant to say "intelligence.")

En inglés, "intelligent" se refiere a la inteligencia e "intelligence" a los servicios de inteligencia.

Kissinger se une a la lista de Garganta Profunda


Dime, Henry, ¿con quién has estado hablando?

Hay tantos candidatos a Garganta Profunda que ya he perdido la cuenta. Creo que ya sólo falta que señalen a alguna señora de la limpieza de la Casa Blanca como sospechosa de ser la fuente oculta en el Watergate. Sin embargo, la última entrada en esa lista me ha dejado anonadado: Henry Kissinger.

Y la fuente no es cualquiera: John Ehrlichman, uno de los principales fontaneros de la Casa Blanca que pagó con 18 meses de prisión su intervención en el escándalo. Ehrlichman, que murió en 1999, contó a un amigo suyo llamado Walter Anderson que no tenía ninguna duda sobre la identidad de Garganta Profunda:

Now Anderson tells E&P that, a few months after that (1982), he met Ehrlichman again in New York City. They had covered so much Watergate ground in previous meetings, but there was one question Anderson had not yet asked: Who was Deep Throat?

"Without missing a beat", Anderson recalls, "he said, Henry Kissinger. He believed it very strongly. I was taken aback that he answered so quickly and so assuredly. I didn't expect that."

Negroponte, zar de Inteligencia

Bush ha nombrado a John Negroponte director de Inteligencia Nacional. El puesto de nueva creación tendrá la responsabilidad de coordinar el funcionamiento de los quince servicios de inteligencia con los que cuenta EEUU, entre ellos la CIA. El nombramiento cumple la recomendación que hizo la comisión de investigación del 11S y tiene como gran objetivo impedir que se repitan los errores de comunicación entre los servicios de inteligencia en los meses anteriores a los atentados del 11 de septiembre.

Negroponte era hasta ahora el embajador norteamericano en Irak.

16.2.05

Información es poder

Casi siempre que se habla de lobby judío en España, en general en términos peyorativos, la gente suele confundir sus deseos con la realidad. Si una de las principales funciones de los lobbys es influir en la opinión pública, no se puede decir que en España el lobby judío, si existe, haya tenido mucho éxito. La mayor parte de la opinión pública, y de los periodistas, se muestra más cercana a la posición palestina que a la israelí.

Para remediarlo, ha aparecido un nuevo medio de comunicación español en Internet dedicado a la actualidad de Oriente Medio. Se llama Infomedio y éstos son sus objetivos:

La Agencia de Información sobre Oriente Medio tiene como prioridad la elaboración y envío de información objetiva, permanentemente actualizada, y de calidad periodística y académica, sobre acontecimientos relacionados con el proceso de paz en Oriente Medio, el desarrollo político que se produce especialmente en países de la región, sus políticas exteriores, cuestiones diplomáticas, de seguridad y terrorismo, así como aspectos económicos y culturales afines con los intereses españoles en su vinculación con Oriente Medio, y viceversa.

La lista de los miembros del Consejo Asesor revela que Infomedio pretende ofrecer la actualidad de Oriente Medio desde una perspectiva decididamente proisraelí, con la intención, supongo, de compensar los numerosos artículos de signo opuesto que aparecen en la prensa española.

Su Consejo Asesor está formado por políticos y periodistas que han mantenido en sus escritos e intervenciones públicas posiciones favorables a la política de los Gobiernos israelíes y muy críticas con las reivindicaciones palestinas.

Son Enrique Múgica Herzog, defensor del pueblo, Julián García Vargas, ex ministro de Defensa, Jon Juaristi, historiador y ex director del Instituto Cervantes, Pilar Rahola, columnista y ex diputada, Horacio Vázquez Rial, escritor, Gustavo de Arístegui, diputado del PP y ex diplomático con experiencia en Oriente Medio, Luis María Ansón, ex presidente de La Razón, y David Gistau, columnista de El Mundo.

El editor de Infomedia es Joaquín Ros García, una persona relacionada con el Grupo Excem. Es una empresa española fundada en 1971 y dedicada al comercio exterior, las telecomunicaciones y la consultoría internacional. Cuenta con oficinas en España, Francia, Israel y China.

Su consejero delegado es precisamente Julián García Vargas, que fue ministro de Sanidad y Defensa en los Gobiernos socialistas de Felipe González. El presidente de la compañía es Mauricio Hatchwell, presidente en España de la Federación Sefardí Mundial y uno de los líderes más activos de la comunidad judía española.

La web incluye la traducción de artículos aparecidos en la prensa de Oriente Medio. Sin embargo, en las secciones dedicadas a los países árabes no he encontrado la traducción de ningún artículo de la prensa árabe, con lo que es fácil deducir que la selección es bastante parcial. (Hay uno sobre Siria de The Jordan Times, un diario en inglés). Nada de The Daily Star, de Líbano, o de la prensa en árabe que se edita en Londres. ¿Es un error producto del estreno y que se corregirá o significa que tienen una idea de "información objetiva" muy singular?

Hay varios artículos de Memri, una agencia, dirigida por Yigal Carmón, ex coronel israelí y antiguo miembro de los servicios de inteligencia israelíes, que publica traducciones de la prensa árabe y análisis de la actualidad de Oriente Medio. Algunos medios, como The Guardian, han criticado a Memri porque siempre destaca artículos de la prensa gubernamental árabe o intervenciones públicas caracterizados por el más violento antisemitismo, y no hace lo mismo con otros ejemplos igualmente xenófobos de la prensa israelí.

En los últimos tiempos, ha abierto un poco sus puntos de vista y es posible leer en sus boletines artículos de la prensa árabe en defensa de posiciones reformistas y contra el integrismo.

El blogger y profesor norteamericano Juan Cole criticó recientemente la traducción que hizo Memri del comunicado de Osama bin Laden difundido pocos días antes de las elecciones norteamericanas. Cole sostenía que la traducción era sesgada y parcial. El responsable de Memri amenazó con querellarse.

Suelo seguir los artículos y traducciones que hace Memri, aunque considero que tenerla como única fuente de lo que ocurre en Oriente Medio es un error de manual. Ya se sabe que en estos temas no conviene fiarse de nadie y que lo mejor es contrastar con el mayor número posible de fuentes. En los últimos cinco años, sólo he visto un artículo de la prensa en hebreo traducido por Memri, y era un reportaje sobre los oscuros tratos de Arafat con algunos empresarios israelíes para colocar sus inversiones. Seguro que había otros muchos artículos interesantes que Memri prefirió no traducir. Esperemos que Infomedio no cometa el mismo error.

58% de votantes registrados

Hace unos días, di los resultados de las elecciones iraquíes y se me pasó comentar la cifra de participación. No viene mal dar el dato con algo de retraso, por aquello de lo que escribí sobre las sorprendentes capacidades adivinatorias de los medios de comunicación, cuando dieron como dato de participación un 72% antes de que cerraran los colegios y sin que estuviera claro quién era la fuente.

Las primeras informaciones procedentes de la comisión electoral dejaron el dato cerca del 60%. Se calculó entonces que habían votado unos ocho millones de iraquíes y, una vez terminado el recuento, ése ha sido aproximadamente el número definitivo. En concreto: 8.550.571 votantes.

El porcentaje de votación fue del 58%, como han informado todos los medios de comunicación. No todos han destacado que se trataba de un 58% de votantes registrados. ¿Qué porcentaje suponen esos ocho millones y medio de iraquíes sobre el censo real formado por las personas que estaban en edad de votar? Ese dato no ha aparecido en ningún sitio, o al menos yo no le he encontrado.

En parte, la dificultad de obtenerlo proviene del hecho de que al menos 1.200.000 iraquíes viven en el extranjero, y la mayoría no se registró. (Otras estimaciones elevan esa cifra hasta cerca de dos millones). De ellos sólo votaron 265.000 en 14 países. Aunque en lugares como España, los exiliados no pudieron votar, tenían que trasladarse a París, esos 14 países (sobre todo, Irán, Jordania, EEUU y el Reino Unido) agrupaban a la mayoría de los ausentes.

Las cifras por provincias revelan el alto porcentaje de votación en el Kurdistán y el sur del país y lo contrario en las regiones suníes. En Anbar (donde están Ramadi y Faluya) sólo votó un 2%, en Nínive (cuya capital es Mosul) un 17%, y en Salahadin un 29%. En la provincia de Bagdad, la cifra fue del 51%. El día después de la jornada, algunos medios norteamericanos contaron que el voto en las zonas suníes había sido mayor del esperado. Sería porque sólo esperaban un 1%.

Sobre la participación real en las elecciones, no creo que la comisión electoral vaya a dar ningún dato más.

15.2.05

Diario de la tregua: Día 7

Miles de palestinos reciben en Gaza los cadáveres de 15 militantes de grupos armados entregados por el Gobierno israelí en un gesto relacionado con la tregua acordada en la cumbre de Egipto.

Soldados palestinos matan en Hebrón a un palestino de 13 años, Sabri Fayiz Rajub, cuando se abalanzaba sobre ellos armado con un cuchillo, según la versión militar israelí. Fuentes palestinas, citadas por Al Jazeera, denuncian que se trató de un asesinato a sangre fría y que el muerto ni siquiera estaba cerca de los soldados.

Un puesto militar israelí en el sur de Gaza es atacado con el lanzamiento de un cohete sin que haya heridos. Ningún grupo palestino reivindica el ataque.

El Gobierno israelí revela que existen planes desde hace años para la construcción de un nuevo asentamiento en Cisjordania, al sur de Jerusalén. El ministro de Vivienda, el laborista Isaac Herzog, afirma que el asentamiento no se construirá. El proyecto sería una violación de la Hoja de Ruta acordada en la cumbre de Aqaba.

En una entrevista con The New York Times, el presidente palestino, Abú Mazen, afirma que la guerra contra Israel ha terminado de hecho y que ha encontrado en Sharon un "lenguaje diferente" en su relación con los palestinos. Mazen dice que su mayor prioridad en estos momentos es conseguir la libertad de los presos palestinos. Además, cuenta que Hamás se ha comprometido ante él a presentarse a las elecciones legislativas de julio, lo que hará más fácil su conversión en un movimiento político.

El jefe del Ejército israelí se opone a la entrega a los palestinos del control del pueblo de Uja, cerca de Jericó, por estar demasiado cerca de la carretera del valle del Jordán, utilizada por vehículos israelíes. La negativa complica las negociaciones para que la Autoridad Palestina asuma el control de Jericó.

Acusaciones y cacerías

Me preguntan en los comentarios si los periodistas tienen patente de corso para mentir, lanzar acusaciones infundadas o sencillamente soltar lo primero que se les pase por la cabeza al calor de una discusión. (Todo a cuenta de la polémica sobre Eason Jordan). La respuesta es, obviamente, no. Si alguien piensa lo contrario, sólo tiene que oír las tertulias de la radio para darse cuenta del error.

En el caso de Jordan, o de cualquier directivo de una empresa periodística, hay que apuntar otro dato: no se puede dar una información alarmante en un acto público sobre una noticia de la que tu medio no ha contado nada. Si eso es verdad, o hay sospechas fundadas de que lo sea, el medio de comunicación debería haber informado de ello. Si no es así, ¿por qué hablar de ello en público?

Eason Jordan hizo unas graves imputaciones en la conferencia de Davos. No se refería a la muerte de un periodista concreto ni acusaba a una unidad militar. Hablaba en términos genéricos de los militares. Ante la protesta de otros asistentes, rectificó en parte, habló de acusaciones de otras personas, de la denuncia de otros periodistas, todo de la forma típicamente confusa que se emplea cuando descubres que o no te atreves a ir más lejos o no tienes pruebas sólidas para mantener esa posición.

Sin entrar en el tema de las muertes de periodistas a manos del Ejército norteamericano, con unas cifras que nadie esperaba antes de que comenzara la guerra, me parece que a la hora de juzgar lo que dijo Jordan hay que tener en cuenta sus dos intervenciones. Cualquiera, y eso incluye a los bloggers norteamericanos, puede criticar el testimonio de Jordan. Una cosa muy diferente es lo que llamo la cacería.

¿A qué me refiero? A insistir durante dos semanas, con varios posts al día en algunos casos, en la exigencia de que el foro de Davos haga pública la grabación de la conferencia cuando varios asistentes al acto han dejado bastante claro lo que dijo Jordan. Según mi recuento, y seguro que me dejo alguno, dos congresistas norteamericanos, el blogger oficial de Davos, un ex alto cargo de las Administraciones de Reagan y Clinton, una blogger independiente y dos directivos de BBC y de The Wall Street Journal (los links están en el post anterior).

Creo que todos coinciden, dando más detalles, en la descripción que he hecho del patinazo de Jordan. Lógicamente, los enfurecidos con el directivo de CNN se fijan más en sus primeras palabras y los otros, en su rectificación posterior.

Me refiero también a un blog llamado Easongate, ya se sabe lo que pasa en EEUU cuando ponen el sufijo "gate" a tu apellido, para organizar la campaña contra Jordan y CNN con cinco objetivos. El último de ellos era recabar información sobre las compañías que se anuncian en la cadena de Atlanta. Por cierto, este blog contó el mismo día en que Jordan dimitió que tenía preparada para colgar en la red la lista completa de anunciantes de la CNN. Es fácil suponer para qué la iban a utilizar.

Fue el día en que Easongate declaró su victoria:

Easongate.com has achieved every single goal on this list. The CNN advertiser database and email program was prepared to go online this evening. Every person on this site worked professionally, with skill and devotion, and covered every angle of the developments.

En cuanto a la catadura de esta gente, ellos mismos se descubren cuando critican hoy un artículo editorial del diario conservador The Wall Street Journal. Para dejar aún más claro que esto no es asunto de izquierda contra derecha, veamos lo que dice el periódico, de cuya sección de opinión se dice a veces, en broma, que está a la derecha del Partido Republicano.

El artículo del WSJ dice que no tiene sentido comparar el caso de Jordan con el de Dan Rather y los errores de la CBS con su reportaje basado en documentos falsos sobre la mili de Bush.

As for Mr. Jordan, he initially claimed that U.S. forces in Iraq had targeted and killed 12 journalists. Perhaps he intended to offer no further specifics in order to leave an impression of American malfeasance in the minds of his audience, but there is no way of knowing for sure.

What we do know is that when fellow panelist Representative Barney Frank pressed Mr. Jordan to be specific, the CNN executive said he did not believe it was deliberate U.S. government policy to target journalists. Pressed further, Mr. Jordan could only offer that "there are people who believe there are people in the military who have it out" for journalists, and cite two examples of non-lethal abuse of journalists by ordinary GIs.

None of this does Mr. Jordan credit. Yet the worst that can reasonably be said about his performance is that he made an indefensible remark from which he ineptly tried to climb down at first prompting. This may have been dumb but it wasn't a journalistic felony.

Esto último es lo que ha indignado a los que atizaron la hoguera. Desde el primer momento, su intención era condenar a Jordan como símbolo de los medios de comunicación tradicionales supuestamente escorados a la izquierda. Por antiamericanos.

Ése era el objetivo de la cacería, y no la cinta de la conferencia de Davos.

La pregunta:
A estas horas nocturnas, creo que voy a dejar para mañana la respuesta a la pregunta: "En su lugar, ¿habrías mantenido las mismas acusaciones?"

No tengo que utilizar el condicional, porque yo sí he tocado el tema de la muerte de dos periodistas por soldados norteamericanos. Puedo explicar, no lo que haría, sino lo que hice. Y lo siento, pero yo sí sé quién es el periodista norteamericano Jules Crittenden, que algunos acaban de descubrir relamiéndose de gusto porque, dicen, lo que cuenta "no saldrá en la prensa española".

14.2.05

Por los derechos de los bloggers iraníes

Committee to Protect Bloggers propone dedicar el día 22 de febrero a una movilización de bitácoras en favor de la libertad de los bloggers iraníes Arash Sigarchi y Mojtaba Saminejad. Sigarchi está encarcelado en la prisión de Rashat. Saminejad fue puesto en libertad, pero aún existen cargos contra él.

Hay varias ideas al respecto: dedicar los artículos de ese día para reclamar los derechos de Sigarchi y Saminejad, dejar el blog en blanco en protesta, enviar cartas de protesta a las embajadas iraníes (sólo pueden ser efectivas si están escritas en tono firme y repetuoso, nada de insultos) o contactar con los medios de comunicación locales.

Un atentado con muchos padres

El Beirut de los años setenta y ochenta ha vuelto de improviso cuando nadie lo esperaba. El ex primer ministro Rafiq Hariri ha muerto en un atentado provocado por la explosión de un coche bomba. Hariri, millonario desde hace años por sus negocios de la construcción por todo Oriente Medio, no reparaba en gastos de seguridad. No le ha servido de nada. La comitiva de coches blindados ha saltado por los aires. Otras doce personas han muerto, entre ellos un ex ministro.

Hariri abandonó la jefatura del Gobierno hace unos meses en protesta por la interferencia de Siria en los asuntos internos libaneses. Damasco promovió una reforma constitucional, aprobada después por el Parlamento, que sirvió para permitir la reelección del presidente Emil Lahud.

El uso de coches bombas para eliminar al adversario político estuvo muy extendido durante la guerra civil de Líbano. Las explosiones solían tener a Siria e Irán como los más distinguidos remitentes. Una vez que Damasco impuso la "pax siria" (ocupación a cambio de seguridad), parecía que este tipo de violencia pertenecía al pasado.

En principio, el atentado de hoy perjudica a los intereses sirios. Si el régimen de Asad no puede garantizar la paz en Líbano, ¿cuál es la función de sus cerca de 17.000 soldados? ¿Vigilar a los políticos libaneses? El Consejo de Seguridad de la ONU, a iniciativa de Francia y EEUU, ya pidió la salida de esas tropas.

La pista más obvia lleva el asesinato de Hariri hasta Al Qaeda o sus grupos satélite. El ex primer ministro libanés era uno de los políticos de Oriente Medio mejor relacionados con la familia real saudí. En las últimas décadas, sus empresas habían recibido innumerables contratos para la construcción de obras públicas y viviendas en Arabia Saudí.

Quizá los discípulos de Osama bin Laden, incapaces ya de realizar atentados espectaculares en el reino saudí, hayan querido castigar a uno de sus antiguos y más queridos clientes. De momento, poco más se puede decir.

La jauría

La cacería se ha cobrado su pieza. El director general de CNN, Eason Jordan, ha presentado la dimisión para cortar de raíz la polémica por sus comentarios en el foro de Davos sobre la responsabilidad del Ejército norteamericano en la muerte de periodistas en Irak.

Todo empezó en Davos hace dos semanas cuando en una conferencia el congresista Barney Frank hizo una referencia de pasada a las muertes de periodistas como un "daño colateral". Cosas que pasan. Eason Jordan tomó la palabra para decir que soldados norteamericanos habían matado deliberadamente a periodistas, es decir, sabiendo que estaban disparando a periodistas. Frank protestó, así como David Gergen, ex director de Comunicación en las Administraciones de Reagan y Clinton. Algunos asistentes, de medios de comunicación árabes, acogieron con elogios la intervención del directivo de CNN.

Interpelado por Frank, Jordan se echó atrás. Sabía que se había metido en un lío y que no tenía pruebas concretas para sostener una acusación tan seria. Se refirió a algunos casos en los que hay sospechas serias sobre el comportamiento de los militares en la muerte de periodistas (entre ellos, el ataque al Hotel Palestina), dijo que se trataba de acusaciones que habían hecho otros medios y terminó diciendo que no creía que ni la Administración de Bush ni el alto mando militar tenían la intención de matar periodistas.

Sus aclaraciones fueron algo confusas y quizá pensó que todo terminaría ahí. Pero en esta sala estaba Rony Abovitz, el autor del blog oficial de las conferencias y seminarios de Davos. Y la discusión dentro de la sala rebotó por toda la blogosfera. Los bloggers norteamericanos de derecha eligieron la presa y decidieron no soltarla hasta que Jordan entregara la cabeza. Criticaron duramente al directivo de la CNN, lo que es perfectamente legítimo, pero querían algo más. Su excusa era que el foro de Davos debía hacer pública la grabación del acto, y así pudieron mantener vivo el tema durante estas dos semanas.

Después de haber contribuido, con más razón, a la hecatombe de la CBS, ahora pretendían ir a por CNN.

La polémica les servía para continuar con su campaña de denuncia de los medios de comunicación tradicionales a los que consideran miembros de una conspiración progresista decidida a acabar con la Administración de Bush. Estos blogs se dividen en dos grupos: los que piensan que los únicos medios con rigor son FOX News, The Wall Street Journal y pocos más, y los que creen que ningún medio es independiente y por tanto sólo tienen valor los que comparten tu ideología.

Mientras tanto, los blogs de izquierda más conocidos ignoraban la polémica. CNN nunca ha sido santo de su devoción, tampoco tienen demasiada simpatía por los medios tradicionales y ellos ya tenían su propia presa: el seudoperiodista que hacía preguntas en la Casa Blanca para que Bush y su portavoz se lucieran.

También miraban hacia otro lado los periódicos y las televisiones. Se supone que no querían hacer sangre con un colega o no creían que el tema tuviera interés informativo.

La cobertura intensiva de varios blogs sí sirvió para que algunos asistentes a la conferencia de Davos explicaran lo que dijo Eason Jordan. El director BBC World Service, Richard Sambrook, dio su versión:

He (Jordan) clarified this comment to say he did not believe they were targeted because they were journalists, although there are others in the media community who do hold that view (personally, I don't). They had been deliberately killed as individuals-- perhaps because they were mistaken for insurgents, we don't know. However the distinction he was seeking to make is that being shot by a sniper, or fired at directly is very different from being, for example, accidentally killed by an explosion. Some in the audience, and Barney Frank on the panel, took him to mean US troops had deliberately set out to kill journalists. That is not what he meant or, in my view, said; and he clarified his comment a number of times to ensure people did not misunderstand him. However, they seem to have done so.

Otro periodista que también asistió al acto, Bret Stephens, miembro del consejo editorial de The Wall Street Journal, admitió que Jordan había intentado rectificar y que había negado que el Ejército tuviera una política deliberada de matar periodistas. Su veredicto, sin embargo, era que Jordan había ido demasiado lejos:

Whether with malice aforethought or not, Mr. Jordan made a defamatory innuendo. Defamatory innuendo --rather than outright allegation-- is the vehicle of mainstream media bias. Had Mr. Jordan's innuendo gone unchallenged, it would have served as further proof to the Davos elite of the depths of American perfidy. Mr. Jordan deserves some credit for retracting the substance of his remark, and some forgiveness for trying to weasel his way out of a bad situation of his own making.

Los testimonios de Sambrook y Stephens daban una idea bastante clara de lo que había dicho el directivo de CNN. Ambos valoraban de forma muy diferente sus declaraciones, y por eso sus opiniones tenían bastante credibilidad. Pero para algunos blogs eso no servía. Continuaron agitando la bandera del patriotismo con la intención de que CNN no tuviera más opción que presentar el cadáver de Jordan para aplacar a la jauría.

El conservador David Gergen, que también estaba escandalizado por la intervención de Jordan, tuvo claro que su dimisión era un desenlace absurdo y desproporcionado de toda esta polémica:

"This is too high a price to pay for someone who has given so much of himself over 20 years. And he's brought down over a single mistake because people beat up on him in the blogosphere? They went after him because he is a symbol of a network seen as too liberal by some. They saw blood in the water."

Alarmados ante la posibilidad de perder el favor del público, los medios tradicionales norteamericanos están acobardados ante la posibilidad de que la presión combinada de FOX News y los blogs les coloque la etiqueta de "antiamericanos". La caza de brujas vuelve a gozar de prestigio social en EEUU.

El símbolo de la lucha entre David (los blogs) y Goliath (el jefe de una poderosa cadena de TV) deja bastante que desear en este caso. Es cierto que los blogs han finiquitado la época en la que un dirigente político o empresarial podía decir lo que quisiera o como quisiera. Ahora todo el mundo está bajo el ojo de un periodismo ciudadano que no deja pasar una. Lo malo es que empieza a adquirir el aspecto de una jauría humana cuyo mayor merito es su habilidad para pasar de la protesta al linchamiento.

Blogs: tiempos de ojo por ojo y diente por diente. José Cervera en Retiario.

13.2.05

Irak: victoria de shiíes y kurdos

La Alianza Iraquí Unida ha sido la vencedora de las elecciones de Irak, según los resultados definitivos hechos públicos hoy por la comisión electoral. La coalición shií propiciada por el gran ayatolá Sistani y la candidatura kurda serán los dos grandes bloques del Parlamento. Ambos grupos se han beneficiado de la abstención generalizada entre la población suní.

La coalición del primer ministro Alaui ha obtenido menos votos de los esperados. Alaui lo tiene difícil para repetir en el puesto. Sin embargo, sus escaños y los de los kurdos son el 41% del total. Los nombramientos de los principales cargos del país deben hacerse por mayoría de dos tercios, con lo que la Alianza shií está obligada a pactar con algunos de estos dos partidos o con ambos.

Éstos son los resultados:

Alianza Iraquí Unida: 140 escaños. 4.075.295 votos (48%).
Alianza del Kurdistán: 75 escaños. 2.175.551 votos (26%).
Lista Iraquí: 40 escaños. 1.168.943 votos. (14%). Es la coalición dirigida por el primer ministro Iyad Alaui.
Iraquíes: 5 escaños. 150.680 votos. Es la lista apoyada por el presidente (suní) Ghazi al-Yawer.

Otros partidos pequeños se reparten las 15 escaños restantes. El número de votos contabilizados es de 8.550.571.

12.2.05

Diario de la tregua: Día 4

El Gobierno israelí permitirá el regreso a sus localidades a 56 palestinos expulsados por su relación con la violencia. Entre los elegidos, estarán los 39 miembros de grupos armados que se encerraron en 2002 en la iglesia de la Natividad, en Belén. Tras varias semanas de sitio, el Ejército aceptó entonces que 13 fueran deportados a varios países europeos, entre ellos España. Otros 26 fueron enviados a Gaza.

Según una fuente israelí, podrán regresar con la condición de que renuncien a la violencia y sean controlados por la Autoridad Palestina. El Gobierno palestino confía en que el acuerdo pueda aplicarse en las próximas dos semanas.

La vuelta de los deportados era una de las condiciones exigidas por Hamás para aceptar la tregua pactada en Egipto por Abú Mazen y Ariel Sharon. A esta hora, Mazen se encuentra reunido con representantes de Hamás y de la Yihad Islámica con el fin de convencerles de que no reanuden los atentados ni los ataques con cohetes, como los realizados el pasado jueves.

Ultima hora. 23:45.
Tras reunirse con Abú Mazen, Hamás ha anunciado que no llevará a cabo ningún ataque contra objetivos israelíes mientras toma una postura definitiva sobre la tregua acordada en la cumbre de Egipto. Al mismo tiempo, se ha comprometido a no realizar ninguna represalia en respuesta a una acción israelí sin consultarlo antes con los dirigentes de la Autoridad Palestina.

En la práctica, la decisión supone que Hamás no volverá a lanzar ataques contra localidades israelíes como los del pasado jueves, cuando atacó con decenas de cohetes para responder a la muerte de un palestino horas antes en Gaza.

Se supone que no habrá más represalias directas, aunque el dirigente de Hamás Mahmud Al Zahr ha establecido como límite las "incursiones y los asesinatos". Es de suponer que si Israel no realiza una operación militar a gran escala dentro de una población palestina o asesina a un miembro del grupo integrista, Hamás no provocará el fracaso de la tregua. Al menos, ésos son los términos del acuerdo.

Vida sexual en Guantánamo

El sexo siempre está presente en nuestras vidas. También en los interrogatorios de Guantánamo.

Eso sí, en su versión sado. Muy sado. Como arrojar tinta roja a la cara de un preso y decirle que se trata de sangre de menstruación.

The prisoners have told their attorneys, who compiled the accounts, that female interrogators regularly violated Muslim taboos about sex and contact with women. The women rubbed their bodies against the men, wore skimpy clothes in front of them, made sexually explicit remarks and touched them provocatively, at least eight detainees said in documents or through their attorneys.

El sargento Erik Saar, ya retirado del Ejército, estuvo destinado en Guantánamo y presenció muchos interrogatorios mientras prestaba sus servicios como traductor de árabe. Ahora ha escrito un libro en el que describe estas técnicas de intimidación. Como marcan las normas, el Pentágono se está pensando si autoriza su publicación. Con un poco de suerte para la editorial, el permiso llegará antes de que culmine la investigación oficial de los abusos.

11.2.05

Diario de la tregua: Día 3

La policía detiene a seis colonos por lanzar piedras contra vehículos en una manifestación en el sur de Gaza. Un grupo de 30 habitantes de asentamientos intentó bloquear el tráfico en un cruce de carreteras en protestas por los ataques con cohetes realizados ayer por los grupos integristas palestinos.

Un grupo de colonos israelíes intentan agredir al ministro de Finanzas, Benjamín Netanyahu, en la celebración de una boda. Los asaltantes protestaban por el plan de retirada de Gaza. Se trata del segundo incidente en una semana en el que miembros del Gobierno han sido acosados por grupos extremistas. En ambos casos, los ministros tuvieron que ser evacuados por sus guardaespaldas en medio de insultos e intentos de agresión.

La agencia oficial palestina de noticias informa que Abú Mazen ha ordenado "el estado de alerta a todas las fuerzas de seguridad para impedir cualquier desafío (a la tregua) que permita dar pretextos a Israel para no hacer efectivos los resultados (de la cumbre)".

Foto del año



El fotógrafo indio Arko Datta, de Reuters, es el autor de la imagen premiada en el World Press Photo 2004. Nos muestra a una mujer tendida en el suelo llorando la muerte de un familiar en la catástrofe del tsunami. La foto se sacó el 28 de diciembre en Tamil Nadu.

Selección de las mejores fotos premiadas en BBC News.

A comerse el orgullo


Señor, qué cruz. Foto: AP.

España no puede prescindir de su relación con EEUU, al menos mientras continúe siendo miembro de la Unión Europea, la OTAN y tenga en su territorio la base de Rota. Y no parece que ninguno de estos tres requisitos vaya a cambiar. El Gobierno de Zapatero dice que está empeñado en normalizar sus relaciones con Washington. Es un buen propósito, pero sólo tendrá éxito si está preparado para tragar tanta quinina como para quedar inmunizado ante cualquier delirio de grandeza.

Qué tiempos aquellos cuando Zapatero declaró que con el tiempo la Unión Europea podía convertirse en una potencia mundial al mismo nivel que EEUU. En realidad, eso fue hace unos meses, pero ustedes me entienden.

Quien tiene que asumir el papel de penitente es el ministro de Exteriores. Hasta ahora, había asumido el rol con una cierta dignidad. Cuando Moratinos le robó unos minutos a Colin Powell, el ardid le sirvió para arrancar una imagen no muy airosa, pero al menos no humillante. Claro que ahí contaba con la cortesía de Colin Powell. El secretario de Estado le escuchó con respeto y sólo puso cara de estar ahí por imperativo legal. No parecía que le diera asco hablar con el ministro español.

Lo de Condi Rice ha sido un trago mucho más duro. La nueva secretaria de Estado ha llegado a Europa con la misión de repartir más sonrisas que las que se le vieron a Julia Roberts en "Pretty Woman". Hasta que llegó su hora (la de Moratinos). Y esta vez no coló. El ministro español tuvo que pasar por el apuro de obligar a Rice a escucharle. La diplomacia quedó congelada durante unos minutos. El rostro de Condi era un poema. Ni le miraba a los ojos. Casi parecía que iba a vomitar. ¿Me permite, señor ministro? Tengo que ir al baño a echar el desayuno.

Una vez que Moratinos dejó de darle la tabarra, Rice recuperó su sonrisa. Volvía al escenario Miss Simpatía. ¿Es usted francés? Encantada de conocerle. Adoro la cocina francesa, ¿sabe?

Quizá la vía más rápida de reparar las heridas sea la línea castiza de Bono. Se reúne con Donald Rumsfeld y, para romper el hielo, le suelta: "Parece más joven que la última vez que nos vimos". El jefe del Pentágono pide que le repitan la traducción (obviamente, no da crédito), se ríe y responde: "La vida es fácil". Quizá también se pueda traducir por: "La vida me ha tratado bien". (Ya ve, sólo tengo que dirigir tres guerras, en Irak, Afganistán y contra Al Qaeda, soy un privilegiado).

Ya dijo Bono que entre aliados no tiene sentido arrodillarse. Es mucho más rentable lanzarle piropos a un hombre de 70 años. Lo mismo sale un plan.

10.2.05

La respuesta de Abú Mazen


Un cohete sin explotar en un asentamiento israelí de Gaza.
Foto: Reuters.


Abú Mazen quiere dar la impresión de que va en serio. El presidente palestino ha ordenado la destitución de tres responsables de los servicios de seguridad por su incapacidad para impedir el ataque de Hamás con cohetes y morteros contra objetivos israelíes.

Abdel-Razek al-Majaydeh, jefe de seguridad pública en Cisjordania y Gaza, Saeb Al-Ajez, jefe de policía de la Autoridad Palestina, y Omar Ashour, jefe de las fuerzas de seguridad en la zona sur de Gaza, han pagado con el cese el primer desafío serio a la tregua acordada en Sharm el Sheij. Otros jefes policiales de menor rango han sido también destituidos.

Según un comunicado de la presidencia palestina: "President Abbas (Abú Mazen) has given orders to security chiefs to assume their responsibility to prevent any breach in the agreements to protect the national interest."

Los ceses son un mensaje de Mazen a todos aquellos que hasta ahora han dudado de su capacidad para meter en cintura a los jefes de los numerosos y poco coordinados cuerpos policiales. En la época de Arafat, estas destituciones solían anularse unos días después, siempre que los cesados prometieran lealtad al presidente y arreglaran discretamente sus problemas. Veremos lo que ocurre ahora.

El Gobierno israelí ha hecho saber de forma extraoficial que no responderá al ataque de Hamás. Se supone que de momento dará más tiempo a Mazen para que impida las violaciones del alto el fuego. Hamás ha reiterado que no se siente comprometida con la tregua acordada en Egipto.

El conflicto con Israel no es el único frente de batalla en Gaza que Mazen tiene que controlar. Decenas de personas armadas, entre los que había miembros de Hamás, han entrado por la fuerza en la prisión de Gaza y han matado a tres presos. Fuentes palestinas han explicado a Reuters que el asalto no tenía relación con la tregua. Se trataba de un ajuste de cuentas entre clanes rivales.

Con independencia de su motivación, el ataque demuestra hasta qué punto las fuerzas de seguridad palestina perdieron el control de la calle en Gaza. Es probable que muchos de sus habitantes estén descontentos con los resultados de la cumbre de Egipto. Pero lo están aún más con la anarquía que sacude periódicamente las calles de Gaza. Si Mazen consigue que se recupere el respeto a la policía y pone fin a las actividades de las bandas y clanes armados que imponen su ley, su prestigio aumentará y le será más fácil imponer los acuerdos con Israel.

Diario de la tregua (Día 2)

Los grupos armados palestinos lanzan decenas de cohetes y granadas de mortero contra objetivos israelíes en el sur de Gaza. El Ejército israelí informa que 18 proyectiles cayeron impactaron sin causar víctimas en asentamientos y puestos militares, además de en localidades israelíes situadas al otro lado de la frontera. Hamás anuncia que se trata de una represalia por la muerte ayer de un palestino. Fuentes palestinas sostienen que se trataba de un joven que paseaba cerca de su casa en Rafa. Fuentes militares israelíes afirman que los soldados dispararon varias veces para alejar a un grupo que se acercaba de forma sospechosa a la valla de un asentamiento. Abú Mazen ordena a las fuerzas de seguridad palestinas que impidan cualquier violación de la tregua.

En otro suceso, los soldados matan en Cisjordania a un palestino que, según la versión militar, no detuvo el coche cuando se acercaba a un control militar. Los israelíes afirman que el coche había sido robado el día anterior en territorio israelí.

El Gobierno israelí suspende la reunión de coordinación con responsables de las fuerzas de seguridad palestinas a causa del ataque de morteros en Gaza.

El presidente palestino, Abú Mazen, enviará a un representante personal a Líbano para convencer al grupo integrista Hizbolá para que no interfiera en las negociaciones con Israel. El ex ministro Abdelfatah Hamayel solicitará a Hizbolá que no financie ni apoye futuros atentados de los grupos radicales. Fuentes cercanas a Mazen creen que los integristas libaneses pretenden que Hamás y la Yihad Islámica torpedeen el proceso iniciado.

Israel abre su frontera para permitir el paso de mil trabajadores palestinos. Sin embargo, por cuestiones burocráticas, las empresas israelíes que tenían que presentar los contratos no lo hicieron, sólo veinte personas han podido pasar.

El arte de Irán



Gracias a Montmartre, he descubierto una maravilla de página dedicada a la cultura iraní. Kargah.com recoge el trabajo de pintores, fotógrafos, escultores, diseñadores y hasta humoristas. Permite descubrir, por ejemplo, las imágenes captadas en Irán cuando llegaron al país las primeras cámaras fotográficas. La foto que encabeza este artículo muestra a un padre posando con sus hijos y con toda la artillería propiedad de la familia y fue sacada en el periodo Qajar, que fue de 1850 a 1895.

El arte contemporáneo también está presente, incluidas las obras de las jóvenes fotógrafas iraníes. Irán tiene una impresionante cultura milenaria. Pocos países son más conscientes de que, con independencia de la situación política del tiempo que les toca vivir, son herederos de una historia que se remonta de forma continuada a los últimos 3.000 años.


La actriz Niki Karimi. Foto de Maryam Zandi.

Somalia: Asesinada una periodista de la BBC

Una periodista de la BBC ha sido asesinada hoy en Somalia pocas horas después de que llegara al país. Kate Peyton, de 39 años, era productora de la cadena británica. Peyton recibió un disparo cuando se encontraba frente al hotel Sahafi, en Mogadiscio, acompañada por otro periodista. El asaltante huyó después y no pudo ser detenido.

A estas horas no está claro si el agresor sabía que estaba disparando contra un periodista. En el hotel se han alojado varios parlamentarios somalíes que deben decidir si devuelven al país la sede de las principales instituciones políticas. La situación de caos y anarquía que sufre Somalia desde hace varios años hizo que el Gobierno y los parlamentarios trasladaran su residencia a la vecina Kenia.

Kate Peyton trabajaba para la BBC desde 1993 y tenía una amplia experiencia en la cobertura de la actualidad de Africa. Estaba destinada a la corresponsalía de Suráfrica.

9.2.05

Diario de la tregua

El Gobierno israelí anuncia que abrirá pronto su frontera con Gaza. El Ministerio de Defensa dice que concederá permisos de paso a mil trabajadores y a centenares de comerciantes. Israel pretende poner en libertad a 900 presos palestinos. Los primeros 500 saldrán de prisión la próxima semana. Abú Mazen ha pedido que sean muchos más y que la lista incluya a miembros de los grupos radicales que han realizado ataques contra israelíes. Hay unos 8.000 presos palestinos. Centenares de ellos se encuentran detenidos sin cargos.

Un joven palestino de 20 años ha resultado gravemente herido en el campo de refugiados de Rafa, en el sur de Gaza, por disparos procedentes del asentamiento israelí de Atzmona. Fuentes militares israelíes, citadas por Reuters, dicen que los soldados que vigilan el asentamiento efectuaron disparos de aviso contra cuatro palestinos que se acercaron a 50 metros de la valla. Los soldados afirman que los palestinos huyeron.

Un miembro de Hamás ha resultado muerto al estallar la carga explosiva que estaba preparando en Gaza. Fuentes del grupo integrista dicen que el accidente ocurrió durante un entrenamiento.

Hamás afirma que no tomará una decisión definitiva sobre la tregua hasta que sus dirigentes se reúnan con Abú Mazen y éste les informe sobre los resultados de la cumbre. De momento, se comprometen a respetar el periodo de "calma" que acordaron con Mazen a finales de enero.

El ministro de Defensa israelí anuncia que completar la retirada israelí de los centros urbanos de Cisjordania llevará semanas o meses. Los palestinos esperan que en tres semanas termine el cerco sobre las primeras cinco ciudades: Jericó, Qalquilia, Tulkarem, Belén y Ramala.

Egipto volverá a enviar a su embajador en Israel dentro de una semana o 10 días. El embajador fue retirado en el 2000. El paso fronterizo de Rafa, entre Gaza y Egipto, quedará abierto las 24 horas.

El Tribunal Supremo israelí autoriza que se reanude la construcción del muro en su tramo entre la zona noroeste de Jerusalén y el asentamiento de Modi'i.

Asesinado un periodista

Un periodista iraquí ha sido asesinado hoy en Basora. Cuatro hombres armados han eliminado a Abdel Hussein Jazaal después de que éste saliera de su casa esta mañana. No se han detenido ahí. Han matado también a su hijo de 4 años. El periodista era el corresponsal en Basora de Al Hurra, la cadena de TV en árabe que financia el Gobierno de EEUU. Jazaal trabajaba además en la oficina de prensa del Gobierno y era militante del partido islamista Dawa.

El valor de los cirujanos

Amos Oz suele decir que el conflicto entre palestinos e israelíes se ve agravado por el hecho de que los cirujanos (los dirigentes políticos de ambos pueblos) son unos cobardes. El paciente lleva mucho tiempo sobre la mesa de operaciones. Los médicos saben qué es lo que hay que hacer, pero no se atreven a echar mano del bisturí.

La salud del paciente ha empeorado mucho en los últimos cuatro años y los cirujanos parecen estar dispuestos a operar. Lo más alentador es que los políticos han decidido caminar juntos en la búsqueda de una solución que aún parece imposible. Lo más deprimente es que en cierto sentido israelíes y palestinos no están en una situación muy diferente a la del 2000. ¿Para qué ha servido la muerte de 4.000 personas?

Sin firma:
El acuerdo de Sharm el Sheij no se ha firmado. No hay más papel escrito que los discursos de Ariel Sharon y Abú Mazen. No tiene mayor importancia. La hoja de ruta de la cumbre de Aqaba parecía tener más peso y no sirvió para nada. En cuestión de semanas, se convirtió en un documento inútil.

Confianza:
Tras Aqaba, Abú Mazen (por entonces, un primer ministro sin poder) no recibió ningún crédito de Sharon ni de Arafat. Ahora, Sharon ha optado por confiar en Abú Mazen. El nuevo presidente palestino no tiene en sus manos un compromiso claro de Hamás de que pondrán fin a la violencia. Diría que Sharon se ha dado cuenta de que Mazen no va de farol, que ha iniciado un camino sin retorno. Su rechazo a la violencia no es táctico ni coyuntural. De otra manera, Sharon no se habría presentado en Sharm el Sheij.

El mediador reticente:
EEUU ha vuelto a propiciar un acercamiento entre los dos bandos. Se confirma una idea repetida por gente que conoce este tema mejor que yo o que los lectores de este blog: no hay ninguna posibilidad de un acuerdo de paz sin una intervención decisiva de Washington. De momento, los norteamericanos juegan el papel del mediador reticente. Ponen la mesa, pero dejan que sean los invitados los que elijan el menú. Está por ver si la receta funcionará cuando empiecen los problemas.

El ausente:
Por primera vez desde 1992, Yaser Arafat no está entre los protagonistas de la foto. En realidad, Arafat llevaba muerto políticamente desde 2001, cuando Sharon lo convirtió en prisionero de la mukata. O quizá desde el 2000, cuando creyó que volver a la trinchera obligaría a Occidente a forzar una negociación para evitar el baño de sangre. Se equivocó, no tuvo valor para pagar el precio de la paz o pensó que Sharon sólo aceptaría la rendición. Israel le condenó a la mukata y el 11S sirvió para lanzar la llave al mar. Bush decretó que Arafat había quedado fuera de la foto para siempre y el líder palestino se resignó a su suerte. A lo largo de su vida, Arafat jugó todas las cartas posibles y en los últimos años descubrió que ya no le quedaba ninguna más en la baraja.

Hamás:
Los integristas no han dicho que vayan a respetar la tregua. Dejan un margen para la duda a la espera de que Abú Mazen les anuncie las nuevas reglas del juego. Las declaraciones de la cumbre de Egipto son terminantes: no debe haber más violencia en ningún sitio, es decir, ni en Israel ni en Gaza y Cisjordania. Sólo hay una razón por la que los integristas estarían dispuestos a poner fin a la violencia: si la tregua ofrece unos beneficios a los palestinos que no se pueden conseguir de otra manera. Una liberación progresiva de los presos palestinos impediría a Hamás continuar con los atentados. A ojos de la sociedad palestina, los integristas serían los responsables de que continuaran en la cárcel.

Para Sharon, quizá sea demasiado pronto para dar un paso tan arriesgado. Seguro que alguien le dirá que las oportunidades que se han presentado en febrero de 2005 pueden desaparecer dentro de unos meses.

Hamás ya consiguió con sus atentados suicidas que los israelíes eligieran en 1996 a Netanyahu, en vez de a Peres. Los ultras israelíes mataron a Rabin y los ultras palestinos mataron (políticamente) a Peres. Esperemos que ahora no se repita la historia.

Texto completo del discurso de Sharon.

Texto completo del discurso de Abú Mazen.

8.2.05

Boicot suní

La tercera ronda de resultados de las elecciones iraquíes confirma la extensión del boicot de la población suní. En la provincia natal de Sadam Hussein, la victoria ha correspondido a la alianza shií promovida por el gran ayatolá Sistani. Allí viven 1.200.000 personas y sólo han votado unas 125.000.

El resultado confirma las estimaciones de otras zonas con presencia suní, como la ciudad de Mosul, donde pudo haber votado en torno a un 10% del censo electoral. Los comentarios del día de elecciones que decían que la votación en las provincias suníes estaba siendo algo mayor de lo esperado se han quedado en nada. A menos que lo esperado fuera un 0%.

El recuento ha llegado a los 4.600.000 votos, así que se supone que falta por revisar algo menos del 50% de las papeletas. Ya aparecen los primeros datos de las zonas kurdas. El porcentaje que de momento tiene la alianza shií es algo superior al 50%. Los kurdos llevan obtenidos un 25%. La coalición del primer ministro, Iyad Alaui, se queda en el 13%.

Los shiíes de la Alianza esperan llegar al 55% de los votos cuando se contabilicen todos los votos de Bagdad y Basora. Habrá que esperar entre tres y seis días para conocer los resultados definitivos.

Como dice Juan Cole, la victoria de los shiíes en la provincia de Sadam es como si Kerry hubiera ganado en Alabama. O Ibarretxe en Andalucía.

¿El comienzo de una gran amistad?


Abú Mazen y Sharon, hoy en Sharm el Sheij.

14:00 horas.
El presidente palestino, Abú Mazen, ha anunciado el fin de la violencia en el conflicto con Israel tras su reunión con Ariel Sharon. "Hemos acordado con el primer ministro Ariel Sharon poner fin a todos los actos de violencia contra israelíes y palestinos sin importar dónde se produzcan".

Mazen ha dicho que esto es sólo el comienzo de un proceso y que ha hablado con Sharon de otros asuntos, incluidos "los asentamientos, la liberación de los presos y el muro".

14:15 horas.
Ariel Sharon ha anunciado minutos después el fin de todas las operaciones militares contra palestinos en Gaza y Cisjordania: "En mi reunión con el presidente Abbas (Abú Mazen), hemos acordado que los palestinos pondrán fin a todos los actos de violencia contra los israelíes en cualquier lugar, y que, en paralelo, Israel detendrá su actividad militar contra los palestinos en cualquier lugar".

16:00 horas.
En una noticia fechada en Gaza, la agencia Efe informa que Hamás ha rechazado la tregua pactada por Sharon y Abú Mazen. Otra agencia, AP, da la misma noticia, pero citando a un portavoz de Hamás en Líbano.

Sin embargo, aparentemente los dirigentes del grupo integrista en los territorios palestinos aún no han descartado el alto el fuego. Uno de los principales líderes de Hamás en Gaza, Mahmud Zahar, ha dicho que no tomarán una decisión hasta que Abú Mazen regrese de Egipto y les informe de los resultados de la cumbre.

7.2.05

Nacionalizar la guerra

No hay ningún lugar en Irak que esté a salvo de la violencia. Un atentado suicida ha matado hoy a 12 personas frente a un hospital en Mosul. Todas las víctimas eran policías. Media hora después, un coche bomba ha explotado junto a una comisaría en Baquba. Quince personas han muerto. Las víctimas hacían cola ante el edificio para solicitar trabajo.

Los policías iraquíes son el objetivo elegido por los grupos insurgentes para continuar con su campaña de violencia. Se podría decir que es indiscriminada, pero sólo hasta cierto punto. Más de mil policías y soldados iraquíes han muerto asesinados en los últimos meses en una campaña para impedir que el nuevo Gobierno iraquí cuente con unas fuerzas de seguridad efectivas. Y sin policía propia, las autoridades iraquíes están condenadas a seguir contando con la presencia de las tropas norteamericanas. Al Qaeda tiene muy claras sus prioridades en Irak.

The Washington Post cuenta hoy que ha detectado un cambio de opinión entre los iraquíes desde el día de las elecciones. Ahora han comenzado a confiar en su policía, les facilitan información sobre sospechosos y valoran el trabajo que hicieron durante la jornada electoral:

But officials in Baghdad said a relative lull in violence in the capital has fueled the sense that something has fundamentally changed since the vote. A change of attitudes in Baghdad could make a crucial difference in the battle against the insurgency, and a buoyed sense of civic pride is already beginning to change the way the public treats the police, authorities say. "They saw what we did for them in the election by providing safety, and now they understand this is their army and their sons," said Sgt. Haider Abudl Heidi, a National Guardsman wearing a flak jacket at a checkpoint in Baghdad.

Aún es demasiado pronto para sacar conclusiones sobre estados de ánimo diferentes. Sin embargo, cada vez son más los iraquíes que creen que la violencia sólo raramente golpea a los norteamericanos, mientras que la lista de víctimas iraquíes aumenta cada día, y a veces por decenas.

La "nacionalización" de la lucha contra la insurgencia es, de hecho, la única medicina posible para acabar con la violencia. Los norteamericanos ya han demostrado hasta dónde pueden llegar. Los chicos de Kansas ya han dado todo de sí. Cuanto más tiempo pasen en Irak, más noticias embarazosas aparecerán (Esta vez se han superado: peleas femeninas en el barro). Habrá que pensar en dar una oportunidad a los chicos de Bagdad.


Menos amapolas en Afganistán

El 60% de la riqueza de Afganistán procede del cultivo y tráfico de opio. La ONU ha avisado que el país puede convertirse en un narco-estado. Para cortar de raíz el suministro del 90% del opio que se consume en todo el mundo, EEUU pretendía fumigar con pesticidas especiales todos los campos.

El presidente Karzai consiguió convencer a los norteamericanos de que esta medida era demasiado drástica y que podía encontrar una solución al estilo afgano. De momento, ha tenido éxito. Las autoridades afganas han anunciado un importante descenso en el cultivo de opio, de entre el 30% y el 70% en varias regiones.

La promesa de la ayuda internacional, la apelación a los lazos tribales y la amenaza de que la policía afgana destruiría los campos de amapola parecen haber surtido efecto. Otras versiones no son tan optimistas: la cosecha del año pasado fue un récord y quizá sea muy difícil alcanzar ya ese nivel.

Las cifras son siempre discutibles, pero parece un hecho comprobado por periodistas y funcionarios de organizaciones internacionales que en muchos campos donde antes se cultivaba opio ahora sólo hay trigo.

Como siempre, la alegría durará si se cumplen las promesas hechas a los campesinos afganos. De momento, hay presupuestados 120 millones de dólares para los programas de desarrollo rural (con los que sustituir los cultivos de opio) y 300 millones para la erradicación de los campos de amapola. Quizá toque ahora cambiar las prioridades.

6.2.05

Los papeles del Watergate



Un pequeño trozo de la historia del periodismo. Una hoja del cuaderno en el que Bob Woodward tomó notas en la vista preliminar de los cinco detenidos por el asalto a la sede del Partido Demócrata en el edificio Watergate:

El fiscal solicitó que no se concediera la libertad bajo fianza, porque los hombres habían dado nombres falsos y habían sido detenidos con grandes cantidades de dinero durante un asalto "profesional" y "clandestino". Mientras el juez les interrogaba, Woodward apuntó que uno de ellos, Frank McCord, declaró que era consultor de seguridad y retirado de la CIA.




Artículo de Woodward y Bernstein en The Washington Post que revela por primera vez que el asalto del Watergate era parte de un programa de espionaje político y sabotajes dirigidos por la Casa Blanca. El artículo relataba la publicación de la "Carta de Canuck", que acusaba falsamente al candidato presidencial demócrata Edwin Muskie de admitir insultos racistas, y los esfuerzos del abogado Donald Segretti de reclutar a otros para espiar y causar problemas en las campañas demócratas.

Todos estos documentos forman parte de la colección de documentos personales de Carl Bernstein y Bob Woodward conservados en la Universidad de Texas y puestos a disposición del público desde el viernes. La web de la universidad recoge algunos de los papeles.

¿Y Garganta Profunda? De momento, nada. La fuente secreta más famosa del mundo continúa vivo y todos los papeles en los que aparece su identidad y las conversaciones que mantuvo con Woodward se encuentran guardados en una caja de seguridad de Washington.

Salam Pax: ahora en vídeo


Salam Pax. Foto: Fred Ernst, AP.

Salam Pax lleva mucho tiempo sin escribir en su célebre blog y es probable que no vuelva a hacerlo en mucho tiempo. Eso no quiere decir que se esté quieto o callado. Sustituyó el ordenador por una minicámara y se lanzó a recorrer algunas ciudades de Irak para comprobar cómo afrontaban los iraquíes este desafío. Lo podríamos llamar videoblogging. Los periodistas le han encontrado en el festival de cine independiente de Rotterdam, donde ha presentado sus reportajes. (Vía Needlenose).

Su aparición en Holanda nos permite desvelar algún secreto: permite que se le fotografíe, pero aún no se atreve a dar su nombre completo. Bastantes problemas de seguridad tiene ya su familia. Su padre ha sido candidato en las elecciones por la coalición laica Lista Iraquí que encabeza el primer ministro Iyad Alaui. Al igual que otros candidatos, su padre y el resto de la familia abandonaron Irak dos semanas antes de los comicios.

Salam Pax mantiene el estilo irónico y fresco de su blog en sus reportajes. No son crónicas convencionales, pero eso es precisamente lo que les da más valor. Habla con candidatos y con votantes, con los entusiasmados con la idea de ir a votar y con los que prefieren no hacerlo hasta que termine la ocupación, con los que piden seguridad y los que ansían democracia. Salam termina un reportaje escribiendo en una cartulina: las elecciones no van a ser perfectas, pero ¿alguien tiene una sugerencia mejor?

Un par de ellos, de 11 y 13 minutos, están disponibles aquí y aquí (con Realplayer). A disfrutarlos.