24.9.04

Afganistán: votos y balas


Modelo de papeleta para las elecciones afganas.

Interesante debate en las páginas de opinión de The New York Times sobre Afganistán. Dos artículos con buenas y malas noticias en un país que celebra el próximo 9 de octubre sus primeras elecciones desde el fin de la dictadura de los talibanes.

Hope Amid the Rubble:
Peter Bergen ha visitado el país y encuentra muchas y positivas diferencias con el Afganistán que conoció en 1999. (Bergen da ahora clases en la universidad y fue uno de los pocos periodistas occidentales que entrevistó a Osama bin Laden). Cree que el presidente Hamid Karzai ha neutralizado con habilidad a dos de los más poderosos señores de la guerra, el general Mohamed Fahim, y el ex gobernador de Herat, Ismail Jan. Diez millones de afganos se han registrado para votar, por lo que las elecciones pueden ser un éxito:

While two out of three Afghans cited security as their most pressing concern in a poll taken this summer by the International Republican Institute, four out of five respondents also said things are better than they were two years ago. Despite dire predictions from many Westerners, the presidential election, scheduled for Oct. 9, now looks promising. Ten million Afghans have registered to vote, far more than were anticipated, and almost half of those who have signed up are women. Indeed, one of the 18 candidates for president is a woman. Even in Kandahar, more then 60 percent of the population has registered to vote, while 45 percent have registered in Uruzgan Province, the birthplace of Mullah Omar. With these kinds of numbers registering, it seems possible that turnout will be higher than the one-third of eligible voters who have participated in recent American presidential elections.

Bergen sostiene que los ataques de los talibanes son cada vez más esporádicos y menos efectivos. Y encuentra fascinante el efecto que unas elecciones libre pueden tener en una región del mundo acostumbrada a regímenes autoritarios:

If the elections are a success, it will send a powerful signal to neighboring countries like Pakistan, Iran, Uzbekistan and Tajikistan, none of which can claim to be representative democracies. If so, the democratic domino effect, which was one of the Bush administration's arguments for the Iraq war, may be more realistic in Central Asia than it has proved to be in the Middle East.

A Chance of Success Slips Away:
Alexander Thier, profesor de la universidad de Stanford, ha sido asesor jurídico de las comisiones para la reforma constitucional y judicial de Afganistán. Su análisis es muy pesimista: no se han cumplido las promesas norteamericanas de un Plan Marshall para un país destrozado por 25 años de guerras. Los últimos tres años no han creado seguridad, estabilidad y prosperidad:

The root of the problem is that we invaded Afghanistan to destroy something, the Taliban and Al Qaeda, but we didn't think much about what would grow in its place. While we focused on fighting the terrorists (and even there our effectiveness has been questionable), Afghanistan has become a collection of warlord-run fiefs fueled by a multibillion-dollar opium economy. We armed and financed warlord armies with records of drug-running and human rights abuses stretching back two decades. Then we blocked the expansion of an international security force meant to rein in the militias. These decisions were made for short-term battlefield gain, with disregard for the long-term implications for the mission there.

Los ejemplos que da Thier no son nada alentadores. Karzai ha escapado ileso de varios intentos de asesinato, Médicos sin Fronteras ha sacado del país a su gente porque su vida corría serio peligro y el tráfico de opio está fuera de control. Generó unos ingresos de 2.300 millones de dólares el año pasado, este año ese volumen podría llegar a doblarse. Karzai está demasiado solo:

President Karzai has begun to show great fortitude in challenging warlords. But his factious cabinet, born of political compromise, has collapsed under the pressure of the country's hurried presidential elections. Outside Kabul, his control remains tenuous in some places, nonexistent in others. Kabul's Supreme Court, the only other branch of government, is controlled by Islamic fundamentalists unconcerned with the dictates of Afghanistan's new Constitution. On Sept. 1, without any case before the court, the chief justice ordered that Latif Pedram, a presidential candidate, be barred from the elections and investigated for blasphemy. His crime? Mr. Pedram had suggested that polygamy was unfair to women. These clerics are trying to establish a system like that in Iran, using Islam as a bludgeon against democracy.

Dentro de unos días, el ministro de Defensa, José Bono, visitará Afganistán coincidiendo con el momento en el que las tropas españolas enviadas estarán plenamente operativas y a disposición de la fuerza multinacional. Esta semana, tres soldados norteamericanos han muerto en enfrentamientos con milicias talibanes. El Departamento de Estado norteamericano ha anunciado hace unos días que la cosecha de opio puede incrementarse este año en un 40%.

Perfil de los principales candidatos a la presidencia de Afganistán. BBC News.
Afghanistan's election challenge. BBC News.