19.5.04

Sospechas, pruebas e indicios

Francoalemán plantea en los comentarios al blog que el general Taguba dijo, en su comparecencia ante el Senado, que su investigación no descubrió pruebas de ninguna orden directa a los soldados de Abu Ghraib para que cometieran los abusos. El diálogo fue así:

BYRD: Thank you, General Taguba, for your report and for your service to your country.
In Friday's hearing before the Armed Services Committee, General Schoomaker, the Army chief of staff, said of the prison abuse, "This is not a training issue, but one of character and values."
It's becoming clear to me that this abuse wasn't just about values, it was about policies and planning.
General Taguba, based on your investigation, who gave the order to soften up these prisoners, to give them the treatment? Was this a policy? Who approved it?

TAGUBA: Sir, we did not find any evidence of a policy or a direct order given to these soldiers to conduct what they did. I believe that they did it on their own volition. I believe that we did collaborate it with several M.I. interrogators at the lower level, based on the conveyance of that information through interviews and written statements.

Es decir, que lo hicieron por su cuenta y en colaboración con la inteligencia militar de los niveles de rango más bajos. Evidentemente, es difícil considerar de rango inferior a un coronel que es el jefe supremo de la 205 Brigada de Inteligencia Militar, a la que se le concede el mando operativo de la prisión de Abu Ghraib. Su jefe, Thomas Pappas, estaba en contacto directo con el teniente general Ricardo Sánchez, jefe de las tropas norteamericanas en Irak, y su labor era fundamental: entregar al Ejército información sobre la resistencia a partir de los interrogatorios a los presos.

Taguba responde así porque le preguntan directamente si hay pruebas que incriminan al alto mando militar. Taguba no las tiene y, por eso, es normal que responda así. Pero en su propio informe, en las recomendaciones finales, Taguba sí cuenta que hay indicios serios que apuntan al coronel Pappas, de ahí que pida que se le investigue:

I find that there is sufficient credible information to warrant an Inquiry UP Procedure 15, AR 381-10, US Army Intelligence Activities, be conducted to determine the extent of culpability of MI personnel, assigned to the 205th MI Brigade and the Joint Interrogation and Debriefing Center (JIDC) at Abu Ghraib (BCCF). Specifically, I suspect that COL Thomas M. Pappas, LTC Steve L. Jordan, Mr. Steven Stephanowicz, and Mr. John Israel were either directly or indirectly responsible for the abuses at Abu Ghraib (BCCF) and strongly recommend immediate disciplinary action as described in the preceding paragraphs as well as the initiation of a Procedure 15 Inquiry to determine the full extent of their culpability.

En otro momento de la comparecencia, el senador Levin le pregunta si no cree que las prácticas denunciadas por el Comité Internacional de la Cruz Roja revelan unos procedimientos sistemáticos en la prisión que no eran, por tanto, la simple iniciativa de un grupo de soldados:

LEVIN: Would you agree with the ICRC that coercive practices such as holding prisoners naked for extended periods of time were used, in their words, in a systematic way as part of the military intelligence process at the prison?
TAGUBA: Sir, I did not read the ICRC report.
LEVIN: Would you agree with that conclusion?
TAGUBA: Yes, sir. Based on the evidence that was presented to us and what we gathered and what we reviewed, yes, sir.
LEVIN: Now, that's more than a failure of leadership. That's an active decision on the part of leadership. It's not just oversight or negligence or neglect or sloppiness, but purposeful, willful determination to use these techniques as part of an interrogation process.
Would you include that in your definition of failure of leadership?
TAGUBA: Yes, sir, they were.


No tan sólo negligencia o falta de control, sino una decisión meditada de usar esas técnicas como parte del proceso de interrogatorios. ¿Quién tomó esa decisión? Hasta que no terminen las investigaciones será imposible saberlo con total seguridad. De momento, sólo hay sospechas, pero no basadas en rumores, sino en declaraciones, pruebas e indicios. Todos ellos están en estos documentos:

Informe de la investigación del general Taguba sobre los abusos en la prisión de Abu Ghraib.
Comparecencia ante el Senado del general Taguba.
Informe del Comité Internacional de la Cruz Roja sobre las violaciones de los derechos humanos en las cárceles de Irak.